8千万年前薄板龙 骨架模型UBC展出

加拿大都市网

■ 该具薄板龙骨架长13米,颈部长度占骨架一半。受访者提供

图文:星岛日报记者沈雯洁

卑诗大学(UBC)地球科学大楼内,一只巨型海怪骨架模型悬挂在室内。该生物是生活在白垩纪晚期的薄板龙(Elasmosaurus),大约在8,000万年前与恐龙一起栖息在北美洲的大陆海域。

据UBC地质、海洋和大气科学系教授萨瑟兰(Stuart Sutherland)称,该具骨架是根据来自美国堪萨斯州(Kansas)的标本复制而成,骨架长达13米,甚至比一辆公共汽车(巴士)还要长,其中颈部长度达7米,占骨架一半长度。

专家一度弄错颈部及尾巴

薄板龙生存于晚白垩纪时期的开放性海域,是种拥有极长颈部的蛇颈龙类生物。萨瑟兰介绍,这具长达13米的薄板龙活着的时候,较一辆巴士还要长,它的化石是1888年由著名的古生物学家爱德华·科普(Edward Drinker Cope),在堪萨斯州的化石床中发现。不过,令人感到惊讶的是薄板龙并不属于恐龙,而是属爬行纲类动物。

萨瑟兰说:“当时古生物学家科普,在还原薄板龙时把它的头部安置在尾巴上,随后意识到薄板龙竟拥有如此细长颈部,便重新安置。”

■ 霍奇称,今后博物馆将会有更多类似展出。

UBC太平洋地球博物馆(Pacific Museum of Earth)的总监霍奇(Kirsten Hodge)称,对于市民而言,展出薄板龙能令市民更了解远古生物样貌,薄板龙骨架标本是永久展出,UBC今后将会有更多类似展览。

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