一文详解Omicron 这个让人谈之色变的新变种到底是什么回事?!

加拿大都市网

【加拿大都市网】南非科学家本周发现了一种新版本的新冠病毒,他们说这是该国人口最多的豪登省最近COVID-19感染率激增的原因。目前还不清楚这种新的变种究竟是在哪里产生的,但它是由南非的科学家首次发现的,现在已经在前往比利时、博茨瓦纳、香港和以色列的旅行者中出现。

南非卫生部长表示,该变种与过去几天南非新冠病例指数级上升有关,尽管专家们仍在试图确定新变种是否真的是罪魁祸首。

最近几周,南非每天新增的确诊病例只有200多例,但到了周四,每天新增的病例数量猛增到2465例。由于难以解释病例的突然增加,科学家们研究了疫情中的病毒样本,发现了新的变种。

在周五的一份声明中,世界卫生组织将其指定为“值得关注的变种”,并以希腊字母表中的一个字母命名为“Omicron”。

在召集了一个专家组评估数据后,世界卫生组织表示,与其他新冠变种相比,初步证据表明,Omicron变种的再感染风险增加。

世界卫生组织说:“在南非几乎所有省份,这种变异的病例数量似乎都在增加。”

为什么科学家们担心这个新变种?

Omicron似乎在冠状病毒的尖峰蛋白上有大量的突变,大约有30个,这可能会影响它传播给人类的容易程度。

英国剑桥大学领导COVID-19基因测序的皮科克(Sharon Peacock)表示,迄今为止的数据表明,这个新变种的突变与增强的传播性相一致,但许多突变的意义仍不清楚。

华威大学的病毒学家杨(Lawrence Young)将omicron描述为“我们所见过的变异最严重的病毒版本”,包括可能令人担忧的变化,这些变化在同一种病毒中从未见过。

美国顶级传染病医生福奇(Anthony Fauci)博士表示,美国官员已安排在周五晚些时候与南非官员进行通话,以了解更多细节,并表示没有迹象表明该变种已抵达美国。

关于该变体的已知和未知的情况?

科学家们目前知道,Omicron在基因上不同于以前的变种,包括beta和delta变种,但还不确定这些基因变化是否使其更具传播性或危险性。到目前为止,没有迹象表明这种变异会导致更严重的疾病。

可能需要几周的时间来弄清Omicron是否更具传染性,以及疫苗是否对它仍然有效。

伦敦帝国学院实验医学教授奥彭肖(Peter Openshaw)说,目前疫苗不起作用的可能性很小,并指出它们对许多其他变体都有效。

即使omicron的一些基因变化看起来令人担忧,但仍不清楚它们是否会构成公共健康威胁。以前的一些变体,如beta变体,最初让科学家们感到震惊,但最终并没有传播得很远。

剑桥大学的皮科克说:“我们不知道这种新的变种是否能在Delta所在的地区站稳脚跟。”“在有其他变种传播的情况下,这个变种的表现如何,目前尚无定论。”

迄今为止,delta仍是COVID-19最主要的形式,基因序列占提交给世界最大公共数据库的99%以上。

这种新的变体是如何产生的?

冠状病毒在传播过程中会发生变异,产生许多新的变种。其中包括那些具有令人担忧的基因变化,但很多变种往往会直接消亡。科学家们监测COVID-19的基因序列,以寻找可能使该疾病更具传播性或致命性的变异,但他们不能仅仅通过观察病毒来确定这一点。

皮科克说,该变种可能是在某个被感染但随后无法清除病毒的人身上演化出来的,这给了病毒基因演化的机会,这种情况类似于专家认为alpha变体,这种在英国首次发现的变种,也是通过在免疫力低下的人身上演化出来的。

一些国家实施的旅行限制是否合理?

也许吧。周五中午开始,从南非、纳米比亚、博茨瓦纳、莱索托、埃斯瓦蒂尼和津巴布韦抵达英国的旅行者将不得不自我隔离10天。欧盟国家也在周五迅速采取行动,禁止来自南部非洲的航空旅行,美国也说它将从周一开始禁止非美国公民从南非和其他七个非洲国家旅行。

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伦敦帝国学院的传染病专家弗格森(Neil Ferguson)说,鉴于COVID-19最近在南非迅速上升,限制来自该地区的旅行是“谨慎的”,将为政府赢得更多时间。

惠康桑格研究所COVID-19遗传学主任杰弗里·巴雷特巴雷特说:“对于delta变种,人们在印度可怕的疫情中过了许多个星期才弄清楚发生了什么,而此时delta变种已经在世界上许多地方播下了种子,所以采取任何行动都为时已晚。”“我们目前可能正处于这种新变异的早期阶段,所以可能还有时间做些事情。”(美联社,都市网Rick编译,图片来源星岛资料图)

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