特寫:溫哥華華埠最後一位裁縫

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【加拿大都市網】前溫哥華市長蘇利文(Sam Sullivan)曾經說過,他和他父親都是趨時裁縫店(Modernize Tailors)的老顧客。他說:「一個真正溫哥華人,就應該有一套趨時的西裝。我們會翻開西裝,顯示裏面趨時裁縫店Moderize Tailors的標誌,我父親經常光顧,2006年我就任(溫哥華)市長時也去訂了一套西裝。我感覺我是在時間旅行,好似我就是歷史的一部分。」

■1960年代,趨時裁縫店搬回片打街5號原址。

自小便在裁縫店幫手

談到趨時裁縫店,不能不提它的創辦人黃公禮。黃公禮1911年出生於中國廣東省台山縣三樂里,21歲時,離開中國來到溫哥華,入境時繳交500元人頭稅,最初他在西班牙灘(Spanish Banks)一戶人家做家僕,月薪5元。後來在黃氏宗親會一個族叔建議下,他學做裁縫,跟隨一個英國裁縫做學徒,他很努力學習各種裁縫手藝:揀選布料、度身、縫紉、針腳、車邊以至熨燙等。

1913年,黃公禮滿師成為正式裁縫,在佐治街644號開設自己的裁縫店,命名為趨時裁縫店,其後搬到片打西街5號,上世紀50年代,趨時裁縫店曾經搬到卡路街,後來再搬回原址。

1920年,年滿30歲的黃公禮返回中國結婚,妻子是新會人趙文明,這段婚姻由趙文明的兩個兄長安排,他們都是黃公禮的朋友。黃公禮與趙文明的婚禮以西式進行,在廣州長老會教堂舉行儀式。新人在教堂門口和廣州先施百貨公司的天台拍攝結婚相。


■黃公禮(前排右2)一家合照。 後排左2是黃光大,左3是黃光澤。

1921年1月7日,黃公禮與趙文明乘坐加拿大太平洋鐵路的蒸氣船,由香港到溫哥華,2月1日到達,按當時規定,每個入境加拿大的華人都要繳付500元人頭稅,不過趙文明是商人妻子,得到豁免。黃公禮夫婦返回溫哥華後兩年,加拿大實施《排華法》,禁止所有華人入境。

1922年,趙文明為黃公禮誕下一名男嬰,他就是黃光大,跟着趙文明再生下5男4女,前後10名子女。黃公禮與趙文明生的10個仔女,不少有傑出成就,除黃光大之外,五子黃光遠(Milton Wong)是著名企業家和慈善家,也是前西門菲沙大學(SFU)校長;二女黃綽英(Anna Wong)是著名版畫大師。其他子女分別是牙醫、教師和實驗室技術員。

黃公禮很注重教育,要求子女不僅上公立學校,還要去中文學校學中文。在黃光大記憶中,年幼時是很忙碌, 他和小他一歲的弟弟黃光澤(Jack Wong),早上到士達孔拿學校上課,放學後先要到裁縫店幫手送貨,再到中文學校上學,放學之後,兩人返回店鋪,與其他工人一齊吃晚飯,他們也是眾多兄弟姊妹中,與裁縫店伙記一齊吃飯的兩個。

黃光大所上的中文學校,是黃氏宗親會在1925年開辦的文彊學校,主要為華埠黃氏子弟提供中文教育,後來不論姓氏的人都可以報讀,是溫哥華華埠其中一間歷史最悠久的中文學校,提供科目包括國語、歷史和地理。

黃公禮如此重視兒子的中文教育,是因為當時華人飽受歧視,在加拿大發展有限,他希望兒子學好中文,就算他們將來返回中國,都有發展機會。在家裡,黃家則以台山話溝通。1936年,黃公禮返故鄉為母親建造房屋,趁著這個機會,他帶同長子黃光大與次子黃光澤一起去,希望他們在廣州接受一年中式教育。

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