初创企业打败全球美容一哥 欧莱雅赔了7个亿!

加拿大都市网

SOURCE都市报
L'Oreal cosmetic and beauty products are seen in a hairdresser shop in Nice, southern France, November 5, 2008. For years the undisputed leader at high-end hair salons, L'Oreal is losing its shine as hair stylists turn to cheaper products from rivals such as Germany's Wella and Schwarzkopf to weather an economic downturn. L'Oreal, founded in 1909 as a hair dye company, denied it was losing market share in France or anywhere else in Europe and said professional sales in France continued to grow in recent months. Photo taken November 5, 2008. To match feature: LOREAL-FRANCE/ REUTERS/Eric Gaillard (FRANCE)

去年全球护发市场总值达7450亿港元,到2024年将增至超过9000亿港元,是相当庞大的商机。

近期化妆品界爆出大卫击败巨人歌利亚的故事。美国联邦法院裁定,全球最大美容产品公司欧莱雅(L’Oreal)在一宗被指盗取商业机密和侵犯专利的诉讼中败诉,要向美国加洲初创公司Olaplex赔偿7亿港元。对于全球一哥来说赔偿事小,赔上名誉却兹事体大。

相反Olaplex则一战成名,估计无形收益远远超过7亿赔偿金额。如今全球女士都知道这间初创企业的漂染及护发产品,“正”到连美容界巨人都要不惜赔上商誉“抄桥”。香港更先知先觉,不少发廊早已引入Olaplex 产品。

事实上,去年全球护发市场总值高达7450亿港元。来自美容世家的Olaplex创办人克里斯塔尔(Dean Christal),今次随时“发”过猪头。

欧莱雅主席兼行政总裁Jean-Paul Agon今次打输官司,可说赔了夫人又折兵。

撰文:韦宁

欧莱雅与Olaplex的轇轕始于4年前。作为一家初创公司,Olaplex的漂染及护发产品推出不久即打响名堂,首半年取得的定单数量已经超过2万,深受美容界市场人士的注视,欧莱雅正是其中之一。

2015年欧莱雅向Olaplex提出收购。然而经过多月洽商,当年9月宣布告吹。翌年欧莱雅自行推出全新的漂染及护发系列,官司也由此而起。

2017年1月,Olaplex入禀控告欧莱雅,指其产品在护发方面,盗用了Olaplex两项专利,因而要求赔偿。 Olaplex指欧莱雅2015年提出收购时,双方曾经在美国加州举行会议,会上共同创办人兼行政总裁克里斯塔尔曾向欧莱亚分享机密资料,当时对方承诺会保密。

有指欧莱雅正是在那个时候,窃取了Olaplex在染发过程中的新护发技术机密资料,并用在自己其后推出的产品上,侵犯了Olaplex的专利。欧莱雅当然否认指控,指集团的技术团队早于2014年8月,即与Olaplex高层会面之前已萌生有关护发技术的概念,然后自行努力研发,绝非盗用别人的技术和专利。

来自美容世家的Olaplex创办人克里斯塔尔(右)今次不单获得巨额赔偿,公司更因此红遍全球美容业。

液体黄金杀入漂染市场

今次事件主角Olaplex的染发和护发剂,源于2014年加州大学圣塔巴巴拉分校两个高分子化学家柏利士尼(Eric Pressly)及霍克(Craig Hawker)。当年他们尝试把一种叫做Bis-Aminopropyl Diglycol Dimaleate的物质放进产品之中,成为独特的染发剂。后来欧莱雅见Olaplex产品广受欢迎,曾试图把两名研发出有关产品的科学家挖角,只是不成功。

这种物质能够在染发过程中,帮助强化或修补破损的蛋白质,最终变成Olaplex杀入漂染发市场的契机。 “漂”发即是将头发由深色漂成浅色,Olaplex是第一家将修复受损头发的护发产品推向市场的公司。

2014年,Olaplex推出名为Olaplex Bond Multiplier No. 1的染发修复产品,主要为漂染头发造成的伤害进行重生修复,结果一击即中。现时公司的产品风行80多个国家合共数十万间美容沙龙,甚至被誉为“液体黄金”。

全球一哥被指巧取豪夺

一间成立仅仅1年多的初创公司向全球化妆品龙头兴讼,不少人觉得不自量力。单计实力,欧莱雅市值接近11300亿港元。单是今年上半年,受惠于内地销售强劲,特别是电商平台,欧莱雅的营业额高达422亿港元,按年增长7.3%,是近10年最大半年升幅。同期毛利率也创下接近两成的新高,带动经营盈利劲飙一成二,狂赚253亿港元。

不过,财雄势大不一定赢到官司。经过长时间拉锯,美国特拉华州联邦法院陪审团上周终于裁定欧莱雅一项窃取机密,一项违反合约及两项侵犯他人专利罪名成立,须向Olaplex赔偿逾9000万美元,相等于约7亿1300万港元。

由于一些法律技术问题,Olaplex最终可能只能拿得到约3亿港元的赔偿。不过因为陪审团认为欧莱亚蓄意违规,所以法官将来仍有权大幅提高欧莱雅的赔偿金额。

无论如何,Olaplex打赢官司,对创初企业来说都是好消息,因为创意得到保障。代表律师形容这是一场“大卫挑战巨人歌利亚”的诉讼,结果是弱小的大卫赢出。今次诉讼亦反映商业世界的贪婪。就算是业界一哥,仍然会不惜一切巧取豪夺。

事实上,去年全球护发的市场总值高达7450亿港元,预期到2024年将会增至超过9000亿港元,增幅超过两成。除了欧莱雅外,日本的资生堂、美国强生等都大力拓展这个市场。有市场人士认为Olaplex今次赢了诉讼,反映挑战歌利亚并非不可能的任务,预计会鼓励更多初创公司进入市场,企图分一杯羹。

欧莱雅已表明会上诉,重申自己无辜。公司发言人强调:“Olaplex的指控毫无根据,无证据显示我们侵犯了他们的专利,以及盗用机密资料。”而今次裁决,只在美国本土有效,在欧洲及其他地方都不适用。

克里斯塔尔在美容世家长大,父亲(右)是化妆品经销商,拥有26间店铺。

误打误撞  “发”到飞起

年前创立的Olaplex,迄今仍是一间“小规模”公司,只雇用少于30名职员。公司没有开设实体店铺,甚至连广告也很少,只是靠网上销售。

然而这间初创企业竟迅速把产品炒热,连荷里活名人亦趋之若骛。 《纽约时报》甚至形容Olaplex是近年发式时尚的改革动力,横扫美国。这股旋风甚至已吹向全世界。

Olaplex创始人克里斯塔尔在美容世家长大。他的胞兄任职沙龙护发品牌Alterna和美黑沙龙California Tan。父亲是化妆品经销商,拥有26间店铺;母亲投资一间发廊。克里斯塔尔从小耳濡目染,学到不少美容和护发的知识。

克里斯塔尔并非一开始就涉足护发市场。他经营滑板和服装公司长达20年,2009年才毅然与妻子转行。他推出Olaplex可说是机缘巧合。当时他为家人接受干细胞诊断,因而认识了两位医生,得悉有一种医学用的紫外线反射性硅胶涂层,可用于染发和护发。他于是花了3年时间和大部分积蓄开发这项技术,希望能应用到美发行业上,最终杀出血路。

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