在加拿大住監獄竟比流落街頭要好

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【星島都市網】基奧(Michael Keough)在紐芬蘭和拉布拉多最大的監獄,他打電話時不停咳嗽和揉眼睛,他說在他打電話的地方牆上有黑色黴菌,這讓他很惱火。

加通社報道,這名37歲男子在9月的保釋聽證會被拒後,同意留在擁有164年歷史的聖約翰女王監獄的破舊建築中,那裡持續有囓齒動物出沒,曾導致囚犯在睡夢中被咬。

基奧說,監獄內的條件非常可怕。但他說,在外面,情況更糟。

基奧在入獄前一直住在帳篷里乞討,無家可歸,如果有人偷了他的帳篷,而他無處可去時,他就開始偷食物,等警察來接他並送回監獄,在那裡,他至少可以有飯吃,還有一張床。

「如果我在9月被保釋,就會回到同一條船上。我將沒有資源來幫助我獲得收入支持,或任何地方可以安置。所以我會一直處於同樣的情況,造成越來越多的刑事指控。」他並補充說,監獄裏還有「幾名」其他男子,因為他們在外面同樣無家可歸。

據熟悉被監禁者人士稱,席捲全國的住房危機正在對司法系統產生深遠影響,加速了無家可歸者與監禁者之間的既定循環。

安省律師布羅姆伯格(Beth Bromberg)表示,省級機構中的囚犯被釋放後幾乎沒有什麼支持。但現在,隨着無家可歸者帳篷遍布加拿大各地,為弱勢群體找到低收入住房的計劃已完全超支。

布羅姆伯格談到她為最近被監禁者尋找住處所做的努力時說:「現在越來越困難了,實際上我想說,目前不可能為人們提供住房。」所以他們會回到庇護所或露宿街頭,在那裡支援人員很難與他們保持聯繫,而且他們更有可能再次陷入精神危機或成癮。

說:「這些人進出省級矯正體系成了惡性循環,因為被釋放後的需求沒有得到滿足。這讓我們的社區因為監禁、住院和救護車耗費資源而損失慘重。」

在卑詩省,由科爾欽斯基(Mo Korchinski) 主持的非營利組織「解鎖大門」 (Unlocking The Gates) ,負責在囚犯獲釋後將其接走,並幫助他們尋找住所、食物和其他必需品。 她表示,幾乎不可能為人們找到住處,甚至是避難所,因為所有單位都已額滿。

科爾欽斯基表示,隨着政府正制定解決住房危機的計劃,較明智的做法是考慮為刑滿釋放的人提供更多支持性住房。

科爾欽斯基表示:「將他們(無家可歸者)扔進監獄,基本上只是被關在倉庫里,這並非解決之道。」

在聖約翰,基奧說他已經出獄好幾年了。他說,他一生的大部分時間都是獨自度過的,在他母親去世後,其他家庭成員也因為他有毒癮而拒絕了他。

基奧最後一次被釋放是在今年4月。他說:「除了一個緊急避難所的電話號碼之外,什麼都沒有。」他沒有錢,又找不到庇護床位,他只好在冰球場後搭帳篷而居。

他說,紐芬蘭和拉布拉多省的社會援助至少需要28天才能獲批,而他既沒有電話,也沒有地址供任何人聯繫他,所以他只能乞討維生。但當他的帳篷被偷後,他放棄了。 「我又回到了過去20年我一直在做的事情,從商店偷東西……然後就這樣生存下來。」

基奧目前正在等待審判,罪名包括搶劫、襲擊和入室盜竊。當他談到監獄生活時說道:「至少這裡有一種安全感,因為我知道今年冬天我不用在下雨天和寒冷天氣中外出。」

(圖:加通社)

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