競爭局出手!調查Loblaws和Sobeys涉反競爭行為

加拿大都市网

【星島都市網】聯邦法院文件顯示,競爭專員於 3 月 1 日啟動調查,稱有理由相信這些公司使用所謂的物業控制限制了零售雜貨業的競爭。

據加通社報道,法庭文件顯示,加拿大競爭局已對雜貨連鎖店 Loblaws 和 Sobeys 的母公司展開調查,指控其存在反競爭行為,Sobeys 的所有者稱該調查「非法」。

聯邦法院文件顯示,競爭專員於 3 月 1 日啟動調查,稱有理由相信這些公司使用所謂的物業控制限制了零售雜貨業的競爭。

專員聲稱,雜貨巨頭在租賃協議中加入的控制措施旨在限制其他潛在租戶及其活動,並阻礙了雜貨市場的競爭。

今年 2 月,競爭局披露了對食品雜貨行業使用物業控制措施的情況進行調查。

當時,副專員安東尼·杜羅舍 (Anthony Durocher) 向眾議院委員會表示,物業管制可能會成為獨立雜貨店和連鎖店擴張的障礙,也會成為外國企業進入加拿大的障礙。

因此,該局在去年 6 月的一份報告中建議政府限制其在食品雜貨領域的使用,以幫助促進競爭並使新超市更容易開業。

加拿大工業部長 François-Philippe Champagne 表示,他正在尋找一家外國雜貨商,以加強加拿大市場的競爭力。

Loblaw和Sobeys的母公司是加拿大三大雜貨公司中的兩家,各自在全國擁有多家雜貨連鎖店。

調查的詳細信息包含在專員於 5 月 6 日提交的兩份法庭申請中。

Sobeys 的所有者 Empire 對該調查進行了反擊,在另一份法庭申請中表示,在聯邦政客公開批評食品雜貨定價和零售商行為的背景下,這項調查讓專員「顯得缺乏獨立性」。

Loblaw母公司George Weston Ltd.發言人凱瑟琳托馬斯 (Catherine Thomas) 表示,正在配合該局的審查。

「限制性契約在很多行業都很常見,包括零售業。它們有助於支持房地產開發投資,鼓勵開設新店和資本風險承擔,」她說。

專員向聯邦法院申請命令 Empire 和 George Weston 交出有關房地產持有、租賃協議、客戶數據和其他記錄。

在法庭文件中,專員描述了 Empire 和 George Weston 在房地產投資信託基金(REIT)中的持股情況。在這兩起案件中,這兩家公司的自有超市品牌都是房地產公司的重要租戶。

文件稱,Empire 通過一家子公司持有 Crombie 房地產投資信託基金 41.5% 的權益,並且是 Crombie 大部分房產的主要租戶,文件還補充稱,Empire 在 Crombie 的所有權使其能夠對該房地產投資信託基金施加影響。

文件稱,George Weston 擁有 Choice Properties Real Estate Investment Trust 61.7% 的控股權,而 Loblaw 在 2023 年占 Choice Properties 租金收入的一半以上——並且 Choice Properties 和 Loblaw 結成了戰略聯盟,根據該聯盟,房地產投資信託基金同意「重大限制」,限制其「與 Loblaw 以外的超市租戶簽訂租約的能力」

專員的調查重點是這些公司在哈利法克斯的業務,同時也涉及全國範圍內的業務。

文件顯示,調查重點集中在「加拿大許多市場」的雜貨零售商使用的合同和商業租賃中的兩種物業控制類型。

專員表示,私人合同中的限制性契約「限制或約束」了一塊土地的使用方式,即使在所有權變更後仍適用。

申請書中稱,這些契約可以「對競爭對手施加超出土地所有權的限制或排除,有時這種限制或排除有時長達數十年」。

調查還調查了商業租賃協議中的「排他性條款」,這些條款「限制或約束」土地所有者可以出租給誰,以及哪些產品可以由靠近其他租賃者業務的其他方銷售。

「據市場參與者稱,物業管制在食品零售領域十分普遍,影響着企業在食品零售領域的競爭地點和方式,」專員聲稱。

專員表示,物業控制可能賦予這些公司「權力,阻止實際或潛在的競爭對手在特定地理區域內銷售食品,或規定其經營的條款」。

Sobeys 的母公司 Empire 聲稱,專員啟動調查是錯誤的,因為其並不具備「主導」市場地位。

在聯邦法院提交的另一份尚未由法官裁決的申請中,該公司否認物業控制具有反競爭性,並表示「這種控制並非食品雜貨行業所獨有,而是幾十年來廣泛應用於全國範圍內的零售業和其他行業。」

Empire 還聲稱此次調查是出於「不正當目的」,並聲稱食品雜貨行業已經成為政界人士「過度」關注的對象。

該局正在使用《競爭法》最近修訂後獲得的新工具,擴大其可調查的協議類型的範圍。

由於食品價格在短短几年內上漲了兩位數,加拿大的主要食品雜貨商最近面臨著公眾和政治壓力。

食品雜貨商否認了所謂的貪婪通脹指控,但政府呼籲他們採取行動穩定食品價格。加拿大三大食品雜貨商還同意參與行業主導的行為準則,旨在幫助供應商和小型食品雜貨零售商創造公平的競爭環境。

(言西早 圖 加通社)

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