8千萬年前薄板龍 骨架模型UBC展出

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■ 該具薄板龍骨架長13米,頸部長度占骨架一半。受訪者提供

圖文:星島日報記者沈雯潔

卑詩大學(UBC)地球科學大樓內,一隻巨型海怪骨架模型懸掛在室內。該生物是生活在白堊紀晚期的薄板龍(Elasmosaurus),大約在8,000萬年前與恐龍一起棲息在北美洲的大陸海域。

據UBC地質、海洋和大氣科學系教授薩瑟蘭(Stuart Sutherland)稱,該具骨架是根據來自美國堪薩斯州(Kansas)的標本複製而成,骨架長達13米,甚至比一輛公共汽車(巴士)還要長,其中頸部長度達7米,占骨架一半長度。

專家一度弄錯頸部及尾巴

薄板龍生存於晚白堊紀時期的開放性海域,是種擁有極長頸部的蛇頸龍類生物。薩瑟蘭介紹,這具長達13米的薄板龍活着的時候,較一輛巴士還要長,它的化石是1888年由著名的古生物學家愛德華·科普(Edward Drinker Cope),在堪薩斯州的化石床中發現。不過,令人感到驚訝的是薄板龍並不屬於恐龍,而是屬爬行綱類動物。

薩瑟蘭說:「當時古生物學家科普,在還原薄板龍時把它的頭部安置在尾巴上,隨後意識到薄板龍竟擁有如此細長頸部,便重新安置。」

■ 霍奇稱,今後博物館將會有更多類似展出。

UBC太平洋地球博物館(Pacific Museum of Earth)的總監霍奇(Kirsten Hodge)稱,對於市民而言,展出薄板龍能令市民更了解遠古生物樣貌,薄板龍骨架標本是永久展出,UBC今後將會有更多類似展覽。

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