僵尸鹿病惊现卑诗省 病毒在加拿大蔓延

加拿大都市网

【星岛都市网】慢性消耗病(Chronic Wasting Disease, CWD),也被称为僵尸鹿病,是一种会对鹿等动物的大脑造成致命感染的疾病,这种疾病继续在加拿大蔓延,并首次在一个新的省份发现。

卑诗省政府周四宣布,在克兰布鲁克(Cranbrook)南部的鹿身上发现了两例这种疾病。科学家已经在美国34个州和加拿大四个省发现了这种疾病。

这种疾病具有高度传染性,会影响驼鹿和麋鹿等颈鹿科动物的大脑。症状包括严重的体重减轻、瘫痪和肺炎,并导致动物与群体中的其他动物分离。

这种疾病是致命的,而且没有疫苗或治疗方法。

卡尔加里大学兽医教授萨宾·吉尔奇(Sabine Gilch)说:“(卑诗省的发现)非常令人担忧,因为通常如果有两只动物被发现,那么就会有更多的动物被发现”。

研究人员说,这种病毒的传播令人担忧,因为它对鹿和麋鹿的数量构成威胁,而且传播得越多,就越有可能传播给其他动物。

研究表明,CWD不太可能传染给人类。但鉴于目前还没有疫苗或治疗方法,人类感染的可能性令人不安。

什么是僵尸鹿病

僵尸鹿病是由朊病毒引起的,朊病毒是大脑中正常存在蛋白质的变形版本。

吉尔奇说,这也是问题的一部分,因为人体“不会像识别病毒或细菌那样将朊病毒识别为外来蛋白质”,所以不会产生免疫反应。

克雅氏病和导致疯牛病的牛海绵状脑病(BSE)也是由朊病毒引起的。

另一个问题是,慢性消耗病会导致动物流口水和排尿增多,受感染的动物会通过唾液和尿液排出朊病毒。

朊病毒会与土壤结合,使其他生物在吃植物时有机会摄入朊病毒,甚至在多年后也会感染这种疾病。

阿尔伯塔大学研究员黛比·麦肯齐(Debbie McKenzie)说:“我们现在在许多地区面临的问题是,发病率如此之高,环境可能受到了如此严重的污染,以至于现在还没有简单的解决方案”。

“我们在南萨斯喀彻温河流域有一些地区,50%以上的雄鹿都呈阳性。因此,从本质上讲,每一头雄鹿都是阳性的”。

她补充说,白尾鹿患僵尸鹿病后平均能活两年。但这限制了它们的繁殖季节,意味着它们无法制造更多健康的鹿来替代感染和死亡的鹿。

专家说,患有僵尸鹿病的鹿群的数量明显少于没有这种疾病的鹿群。他们说,这种疾病可能会继续杀死更多的动物。

他们担心这种疾病会传染给已经濒临灭绝的驯鹿。

有什么办法吗?

与疯牛病不同,患病的鹿不能被捕杀,因为它们是野生的。

达特茅斯大学Geisel医学院微生物学和免疫学系主任素拉猜·素帕塔蓬(Surachai Supattapone)博士说:“(CWD)已经出现在野外,这是无法控制的”。

“你可以想象,现在在野外的土壤中,很多小动物如老鼠、海狸和熊都可能感染这种疾病”。

素帕塔蓬表示,目前所有的研究都表明,在目前的状态下,僵尸鹿病不太可能跨越物种障碍,进入人类和我们常吃的牲畜体内。

但麦肯齐警告说,这种疾病在加拿大西部如此普遍,有些人可能会缩短这种联系。

“可能食用受感染动物的人数正在增加,”她说。“我不知道这是否会转化为病例,因为……我们没有风险值。所以这是可能的,但我们还没有看到”。

她敦促所有猎人一定要对鹿和麋鹿进行检测。

加拿大法律规定,所有感染或疑似感染的动物都必须向加拿大食品检验局的地区兽医报告。

该法律还要求对萨省、阿省、育空地区、曼省、安省和魁省屠宰的所有一岁以上的养殖鹿进行僵尸鹿病检测。

素帕塔蓬说,1967年美国发现了这种疾病,此后这种疾病持续蔓延,这表明遏制这种疾病的努力已经失败。

吉尔奇说:“我希望卑诗省有足够的资源对这种疾病进行良好的监测,以了解它是如何传播的……同时也为猎人提供支持,让他们的鹿接受检测”。

吉尔奇说:“即使没有证据表明这种疾病会传染给人类,我们也会担心”。(都市网Rick编译,图片来源pixabay)

(ref:https://globalnews.ca/news/10269758/what-is-chronic-wasting-disease-cases-canada/)

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