阿省发现保存完好的恐龙胃内恐龙化石

加拿大都市网

 

【星岛都市网】阿省皇家泰瑞尔古生物博物馆(Royal Tyrrell Museum of Palaeontology)称,在一具暴龙化石内发现了保存完好的胃内容物。

2009年,当博物馆的古生物学家在恐龙省立公园的荒地上发现一块从地下探出的化石时,他们并不知道自己的发现意义重大。

技术人员花了数年时间,费尽周折才从骨骼化石上移除岩石碎片。

卡尔加里大学恐龙古生物学副教授达拉·泽勒尼茨基(Darla Zelenitsky)说,这只恐龙原来是一只保存完好的幼年戈尔刚龙(Gorgosaurus libratus)。

“标本本身大约有 7530 万年的历史,”她说。“直到他们把它带回博物馆进行清理时,才发现胃里还保存着猎物”。

当技术人员清理标本时,他们注意到小趾骨从动物内脏的胸腔中伸出来。泽莱尼茨基说,挑战在于确定这些骨头属于什么。

她说:“我们能够从博物馆的抽屉里拿出骨头,直接比较它们,以确定这种恐龙到底是什么物种。结果发现它是一种类似小鸟的恐龙,名叫捷足龙Citipes(elegans),它实际上是保存在这只暴龙胃里的两个个体”。

博物馆恐龙古生态馆馆长弗朗索瓦·特里安(Francois Therrien)说,这是亿中无一的发现。

年轻的戈尔刚龙骨骼非常罕见,因为骨骼很脆弱,很少能保存下来并成为化石。

“要保存胃内容物,需要一系列独特的过程。首先,你的标本必须在死前吃过东西,因为我们知道这些动物消化食物的速度非常非常快,”他说。

“然后,它必须很快被埋在沉积物下,因为否则食腐动物会来吃掉尸体”。

特里安说,这只恐龙只吃了两只捷足龙的肉腿,而这些化石本身就很罕见。

他说:“人们只从少量的脚中了解到这种恐龙。现在我们有了整条腿,所以这些实际上是迄今为止发现的最完整的捷足龙骨骼,因为它们是被戈尔刚龙吞食的”。

特里安和泽勒尼茨基领导的一个国际团队的发现和后续研究发表在《科学进展》(Science Advances)杂志上。

泽莱尼茨基说:“我们马上就知道这是一个非常不寻常和独特的发现。因此,对我来说,这是一件大事,是职业生涯中仅有的一次化石类型”。

这一发现告诉古生物学家更多关于戈尔刚龙的生命周期的信息,戈尔刚龙更早生活在恐龙省公园地区,与霸王龙生活在一个大不相同的生态系统中。

泽莱尼茨基说:“从生物年龄来看,已知最老的霸王龙只有21或22岁,它们捕食的是巨型食草动物。如大型角龙和鸭嘴龙,我们从(它们的猎物化石上的)牙齿损坏的骨头上就可以知道”。

特里安说,5到10岁的幼年暴龙以不同的动物为食,正因为如此,幼年暴龙能够在一生中占据不同的生态位,这很可能是它们作为顶级掠食者取得成功的关键。

他说:“它们的狩猎策略实际上与我们在成年暴龙身上看到的完全不同。它们捕食的是最肥美的部分,它们拔出鼓棒,然后基本上吃掉腿部,留下尸体的其他部分。而成体更像是滥食动物,它们什么都吃,骨头碾碎,什么都整块吞下,所以我们看到它们的进食策略确实不同”。

泽莱尼茨基说:“我们现在有了第一个确凿的证据,证明霸王龙实际上通过成长改变了它们的饮食习惯。从350公斤的幼体到2000公斤甚至更重的成体,这真是一个令人兴奋的发现”。

这块标本将留在博物馆的技术工作区,继续闭门研究,以确定更多关于戈尔刚龙和捷足龙化石的信息,最终可能会在公共展厅展出。(都市网Rick编译,图片来源加通社/泰瑞尔皇家古生物博物馆)

(ref:https://calgary.ctvnews.ca/very-unusual-and-unique-find-stomach-contents-of-dinosaur-found-preserved-in-alberta-1.6679383)

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