旺市郊區上網月費800元 竟是郵編惹的禍?

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【加拿大都市網】霍普金斯(Mark Hopkins)住在旺市(Vaughan)的鄉郊地區,一個也許被人視為是農村的地方,但他其實有大量的國際經驗。

作為前客戶Digicel公司的電信項目經理,霍普金斯目睹了格林納達(Grenada)、聖文森特(St Vincent)和聖盧西亞(聖盧西亞)這三個加勒比島嶼,如何通過世界銀行(World Bank)的資金為它們建設光纖網絡,從而獲得高速互聯網的服務。電訊信號可以通過銅、光纖電纜或射頻傳輸,目前光纖互聯網是最快和最可靠的。

據多倫多星報傳媒集團新聞網站YorkRegion.com報道,霍普金斯說他現在每月支付157元,使用微波鏈路(microwave lin)連接互聯網。「這些島嶼的居民得到的網絡覆蓋比住在多倫多北部的我還好。」

他指自己所在的地方沒有任何電纜,無論是金屬的還是纖維的,唯一的服務是通過微波,他補充道:「微波是一種視距通訊(line-of-sight communication),而問題是在夏天,當樹木長滿葉時,我們的信號會出現問題。」他說,壞天氣也會影響信號,他表示自己和他Cold Creek Road上的鄰居都有這種經驗。而最糟糕的是,這樣品質的網絡服務還要付上高昂的費用。

桑特(Rick Sant)經營著一家溫室農莊,有130名員工,過去5年每月支付480元電訊費用,他抱怨網絡會突然斷線。

桑特說:「這個網絡並不穩定。」他指現在連進行一個Skype的視像通話也不容易,「我們是做生意的,現在什麼都靠互聯網,尤其是在疫情大流行時期。我們在家工作的人需要登錄(公司網頁),這真的很困難。」

桑特抱怨費用高昂,但高處未算高,特別是對他們鄰居瓦尼(Maddelena Vani)來說。瓦尼說:「現在我們剛開始使用另一個互聯網服務商,每月300元,但需要自己付費安裝衛星。在此之前,我父母每月大概要支付800元給Bell,因為儘管我們周圍都有光纜,但沒有光纜鋪設到我們這個地區來。」

這個情況對霍普金斯來說並不合理。他說:「有很多發展中國家有更好的電信選擇;基本上比安省農村的人有更快的互聯網和衛星。」在距離Cold Creek Road半里外的地方,「光纖是有的,但這裡沒有」。

霍普金斯認為,市政府局需要更多的參與,並以更全面的方式,帶來更便宜、更快的連接,「為Cold Creek Road一條道路設計光纖系統在商業上沒有任何意義,應該是更廣泛的設計方法。」他說:「對於如何提供光纖服務,我們的方法非常零碎,」他強調了市府在提供起碼的服務標準上的應有角色。

King-Vaughan地區的國會議員舒爾特(Deb Schulte)解釋說,當地社區對互聯網的不滿並不是他們獨有的。舒爾特說:「我們不是唯一的」,全國各地的農村和偏遠社區都是如此,阻礙了他們的經濟增長」。

舒爾特表示:「因此,我們加快了投資,到2026年,98%的加拿大人都能接上高速互聯網,到2030年,所有加拿大人都能接上高速互聯網。在其他舉措中,『加拿大連通性戰略 』(Canada’s Connectivity Strategy )得到了新的17.5億元的『普及寬頻基金 』「(Universal Broadband Fund)的撥款幫助。」

然而,對霍普金斯來說,聯邦政府的普及寬頻仍然不足以滿足某些地區的商業需求。不過,舒爾特說,聯邦政府的立場是明確的,「人們得到可以負擔的高速互聯網服務,不應取決於你的郵政編碼。」

(文章來源:星島綜合)

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