家长赢了!省政府终于低头 调整自闭症童资助计划

加拿大都市网

■■省府宣布,延长现有自闭症儿童家庭拨款6个月的措施,有华裔家长认为,情况等于是判有期死刑。 网上图片

本报综合报道

省政府终于顶不住自闭症患儿家长的压力,昨日宣布调整具争议的自闭症资助计划,延长现有自闭症儿童家长拨款六个月,将考虑为患儿提供更多根据需求的帮助,同时取消对家庭经济状审查(means-testing)。

据《星报》报道,现在家庭也可以在他们现有的行为治疗服务到期后,续签6个月,以帮助他们向省级自闭症计划顺利转换。儿童、社区和社会服务厅长麦克劳德(Lisa MacLeod) 昨日表示,“当家长说自闭症是一个大的范围,患病儿童会有不同的需求时,他们是对的。我将接受他们的意见,在未来几个月内,评估我们如何更好地支持那些需求更复杂的人,并为他们提供额外的支持来源。”

安省自闭症联盟主席Laura Kirby-McIntosh表示,这一调整,包括6个月的过渡期,终于可以令他们一些成员喘口气。她认为政府听取了家长的意见。在政治上认错需要很大的勇气。

麦克劳德表示,省府重点仍然是清除冗长的服务等待名单,但新的“改善”主要基于她的议会助理、省议员Amy Fee(两位自闭症儿童的母亲)的建议。

所有家庭不论收入可获全部金额

根据省府的计划,对于那些被诊断患有自闭症的儿童依然保留同样的“童年预算”,即,对6岁以下的儿童,每年2万元预算,总共最高可获14万元,之后直到18岁以前,每年5,000元,最多可获55,000元。

■■麦克劳德宣布,省府改变初衷,将考虑为患儿提供更多根据需求的帮助。 星报

 

所有家庭,包括高收入者,现在都可以获得全部金额,并且他们将能够将资金用于语言治疗、物理治疗和职业治疗等其他服务。这些服务在2月份的改革公告中是不包括的。

从上个月公布自闭症系统改革开始,自闭症权益倡导者已经警告说,对于那些不再能够负担行为治疗的家庭会产生严重后果,那些需要密集治疗需求的儿童,每年要花费8万元。于是在春假之前,他们在省议会门前举行了大规模的抗议活动。

家长不满旧制延半年 “情况如判有期死刑”

省府周四宣布,延长现有自闭症儿童家长拨款六个月。有受惠华裔家长认为,仍然是有期死刑,但有省议员否认,儿童被判死刑。

自闭症儿童家长李太周四接受星岛A1中文电台时事节目《A1出击》访问时表示,对省府宣布,有满意及不满的地方。她认为,省府把现有拨款延长六个月,可以令打算把子女送往公校的家长有个转折期,但只是一个“有期死刑”,因为省府仍然坚持新措施。但周四的调整也令她感到欣慰,因为省府终于肯耹听家长的意见。她欢迎省府取消入息审查,及容许家长把拨款用作职业及言语治疗是大跃进。

李太表示,家长不是要更多钱,或按年龄拨款,他们只是希望当局基于自闭症儿童的需要,给予拨款。家长需要省府监管治疗行业,令相关费用不会不断加价,也不会被滥用。若行业受监管,不被滥用,也可望令更多自闭症儿童受惠。

业界批评省府仍坚持推新措施

她又说,若省府不提供自闭症儿童治疗,日后可能要承担更大开支。有些家长在儿子青春期,无法控制到儿子,就放弃监护权,或把儿子送到急症室,精神科病床及相关康复治疗等费用可能更高。

安省保守党省议员彭锦威否认,省府判自闭症儿童死刑,因为省府需要全方位去应付问题,例如省府为学校提供应有拨款,又给予家长选择自由,及尽快协助未获援助的自闭症儿童等。现时获行为治疗援助的所有自闭症儿童,无论合约何时结束,都可获延长现有拨款半年,五岁或以下可获20,000万元,6岁至17岁就获5,000元一年。五岁以上,未到6岁,及17岁以上,未到18岁儿童,会有专人评估,希望能够给予最大支援。

他指出,延长六个月的安排,是让家长有转折期,能找到所需的援助,因此这是支援计划,不能说,这是判儿童死刑。新措施希望达到公平,可持续及尽快为所有自闭症儿童,提供援助的原则。
但自闭症治疗师林悦熙认为,省府未完全听取业界的意见,因为省府仍然坚持实行新措施,但业界认为,新措施不可行,因为按年龄限制拨款,根本不足以应付自闭症儿童的需要。安省教育厅都曾表示,需要两至三年,才能培训老师,应付自闭症儿童,省府延迟现有拨款六个月,帮助不大。特约记者杨婉文

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