砍了自家院子的樹,萬錦華裔女子被控9項罪名!

加拿大都市网

覺得自家院子里的樹礙事,所以就自作主張的砍掉了。

這件聽起來似乎沒有那麼嚴重的事,卻惹了大麻煩:家住漁人村的一名華裔女子,就因為擅自砍了院子里的3棵樹這事,被控9項罪名,面臨最高30萬加幣的罰款。

  

被萬錦市政府告上法庭的華裔居民吳嘉玲(Jialing Wu,音譯)是51 Gainsville Avenue (原本號碼為47號)的戶主。這個物業位於漁人村(Unionville)房價飛漲的地區,有許多業主選擇推倒老屋重建。

而這棟惹了麻煩的獨立屋處於小路盡頭,另一邊是公園。插在門前的告示牌顯示,業主正在申請改建該物業,包括增加房屋覆蓋率(lot coverage)和房屋高度,及減少前院面積。

  

(被砍伐之前的樹 Google Map)

戶主吳嘉玲沒有申請就擅自砍掉了家門口的3棵大樹,因此遭到了鄰居投訴。市府隨後控告業主違反樹木保護附例(Tree Preservation By-Law)和道路佔用附例(Road Occupancy By-Law)等9項罪名。因為萬錦市府目前對無許可砍樹的罰款為每棵樹500至100,000元,故吳嘉玲還將面臨最高30萬元的罰款。

  

(樹被砍伐之後)

但即使如此,附近鄰居依然覺得不夠。之後聯名提交了一份請願書,要求市府修訂2008年的樹木保護附例。他們認為,萬錦目前對無許可砍樹的罰款額度根本無法阻止砍樹行為。

  

(前任Unionville居民協會主席)

這起案件於2月9日開庭,檢控官Chris Bendick建議吳嘉玲不要輕易認罪,應該和律師好好研究一下,吳嘉玲要求延後審訊一個月獲法官批准。之後吳嘉玲聘請了律師David Goodman。3月30日David Goodman代表吳嘉玲出庭後,將於5月中旬再提堂。

自家院子里的樹不能隨便砍

在多倫多,政府希望把綠化率從過去17%提高到未來30%,自然對樹木保護有嚴格的法規,其它周邊城市也是如此。雖說是自家的樹木,但砍起來也要看看市政府的臉色,高度超過1.4米以上、或者直徑30厘米以上規格的大樹,砍之前一定要先申請才行,加拿大這個自由世界並不隨意。

  

砍自家的樹木需要什麼手續?

多倫多的樹木無論私有還是市屬,都受法例保護。私人物業內直徑在30厘米以上,或者高度在1.4米以上的樹木,都在市政府附例保護之列。

直徑30厘米的樹木其周長通常為92.4厘米,測量樹榦的位置必須要在距離地面1.4米以上未經許可損壞或者砍樹都是違法行為,損壞或砍伐每棵樹會導致500到10萬元不等的罰款。

砍樹之前需要提交一份申請表,上面有物業業主的許可、園藝家的評估、園藝計劃書、樹木保護計劃、小區規劃圖、最近的勘查圖、申請費等。無建築工程相關的砍樹申請費為100元,有建築相關的則需要300元。

砍伐死樹則不需要申請,但需要園藝師的評估備案。如果私家物業位於多倫多市河谷保護區域(Ravine Protection Areas)內,無論樹木直徑多大,都受法律保護。

  

萬錦市在2008年6月24日通過了《樹木保護附例》,屋主要砍伐直徑在20厘米以上或者高度在1.37米以上樹木之前,需要向市政府提出申請。申請處理時間在30天以內,違者罰款在500到10萬之間。

規則詳情請瀏覽網址:http://www.markham.ca/wps/portal/Markham/MunicipalGovernment/Bylaws/TreePreservationBylaw/treepreservationbylaw。

  

整個申請手續大約需時一個月,在列治文山需要45天,獲得的許可證有效期為12個月。

當市府的都市森林部門Urban Forestry收到申請之後,會派人到現場視察並進行評估,之後會根據樹況,和對鄰居和社區的影響再作出決定。有時候該會在申請者的社區貼一張告示,通知鄰里有關砍樹事宜,同時收集他們的意見作為參考。

  

一旦申請被批准,你就會收到一份文件:Undertaking and Release。屋主要找一個見證人簽好名字,再寄回Urban Forestry。之後,就要等他們正式發出許可證了。屋主必須拿到許可證才可以動工砍樹。

值得一提的是,雖然你砍了樹,但你也必須種回一棵新樹,並要通知市府,他們會派人到場視察。

亂砍亂伐的代價大

2007年,溫哥華一名華裔梁姓(Paulo Leung)地產經紀,在灰岬(Point Grey)把三間毗連房子共72棵樹砍掉,結果按每棵樹罰款2850元計算,共被罰20萬5000元,成為罰款最多的砍樹個案。

2009年,溫哥華西一名屋主未獲批准就砍掉23棵大樹,結果給Google街景車拍到而揭發出來,被控罪。

  

2016年,多倫多知名饒舌歌手Drake興建中的Bridle Path區豪宅,早前傳出有多棵大樹因擴建被砍伐。市政府派出林業人員徹底調查,以了解這些被砍伐的樹木是否違反市政條例。

 

有時候我們已經習慣了鬱鬱蔥蔥的多倫多。

但就像市政府在官網上提到的一樣,作為城市的居民有責任和義務保護我們的綠色資源。

只有這樣強大的保護和一個個看似奇葩的規定,才能擁有我們熟悉的一整個城市的綠意。

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