選城市 : 多倫多 | 溫哥華
星期五, 十一月 24, 2017
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新聞頭條

下周實施物業轉讓新例 對買方不公賣方隱私難保障

■ 新版物業轉讓稅表,要求買家承擔責任,儘力確定賣家身分。圖為溫市一景。網上圖片  本報記者庄昕 卑詩省府即將啟用新版的物業轉讓稅(Property Transfer Tax Return,PTTR)稅表,要求賣家申報在加拿大的身分,以便和加拿大稅務局(CRA)分享信息;同時也要求買家儘力確認賣家身分,披露其是否是加拿大稅務居民,以便CRA追查非居民所需繳納的資本增值稅(capital gains tax),否則將面臨罰款甚至入獄。有大溫地產經紀認為,新例要求買家所承擔的責任,並不合理,而且賣方的私隱也難以獲得保障。 新版的物業轉讓稅稅表將於11月27日起生效,該PTTR稅表已經多次修改,這是第29版。 去年的修改版要求買家申報是否加拿大公民或是永久居民,否則需要繳付額外的15%海外買家物業轉讓稅(PTT);省府最新公布的新版表格增加一個新的內容,詢問買家是否「儘力(reasonable efforts)去確認賣家的身分信息」,並要提供賣家的地址及電話。在填寫表格時,買家還需表明所有信息是「完整且正確」的,否則將面臨罰款甚至入獄。 買家須儘力確認賣家居民身分 省府修改PTTR稅表目的,是收集房地產賣家是否為加拿大居民的信息,是否為加國居民根據加拿大《所得稅法》(Income Tax Act)來確定。加拿大居民不必為主要住宅的增值而繳納資本增值稅,而非居民則須在出售物業時繳納該稅項。 大溫地產經紀陳紀罡周四接受《星島日報》記者訪問時表示,雖然新版PTTR稅表有助堵塞漏洞,不過將確認賣家身分的責任落到了買家頭上,既不合理,在操作上也有困難:「在加拿大買賣物業,買家與賣家通常都見不到面,一切都是提供地產經紀來代理,並且由雙方律師來完成交易手續。」 他說,根據加拿大金融交易與報告分析中心(Financial Transactions and Reports Analysis Centre of Canada,簡稱FINTRAC)的規則,掛牌經紀有責任去確認及收集賣家的身分信息,但地產經紀同時還要遵守保密條例,不得隨意泄露客戶的私人信息:「如果有人隨便出個報價(offer),掛牌經紀都得提供賣方身分信息的話,那如何保護客人的隱私?」 陳紀罡認為,由掛牌經紀去確認賣家的信息,從理論上講,足以確保信息的準確性,但是由買家去承擔這個責任,並不公平:「買家並沒有直接的渠道去取得這些信息。如果一定要明確是誰的責任,那麼按照FINTRAC的規則,賣方經紀在物業掛牌之前,有責任去做好這項工作。」 他還表示,在完成最終交易手續時,律師也可擔當積極角色:「我個人認為,律師既可從法律角度去獲取賣方的身分信息,同時按照律師的專業操守,也不會輕易透露給第三方,有助保護客戶的隱私。」

增密度成溫房策主調 將建1萬城市屋單位

■ 溫哥華樓市價格居高不下。資料圖片  圖文:本報記者張譽 溫哥華市政府周四公布10年房屋策略,目標是透過綜合全面的政策,包括增加獨立屋住宅區密度,興建約一萬個城市屋單位;打擊炒賣行為和加速審批建築許可等,在未來10年一共供應逾72,000個房屋單位,從而解決溫市房屋可負擔程度惡化。 根據最新的人口普查顯示,溫市很多社區,例如登巴區(Dunbar)和克里斯代爾區(Kerrisdale)等,整體人口和兒童數量正在下降。市府的10年房屋策略,即是希望在這些這區增加約一萬個城市屋和排屋。而這一萬個住宅,也是溫市擬為整個城市供應72,000個住宅的一部分。 此外,這72,000個住宅中,有超過66%的單位屬租住單位,它們以社區房屋、合作社房屋和按市價租住房屋的形式組成。同時,市府也提出,設立一個專門幫助中等收入市民租房的房屋試驗計劃。 以公共交通便利地區為首選 而為實現這個目標,市府也會在未來幾年繼續對公共交通便利的地區,和獨立屋土地用途的區域增加樓宇密度,同時加快審批建築許可,取代冗長的更改土地審議程序。 目前正在執行的房屋空置稅,以及新制訂的短租條例,則都是為了保留非自住房屋及後巷屋為長租單位,鼓勵業主把單位租予本地居民。 同時,溫市府還會設立負責租住房屋的經理職位,經理負責與省府租住房屋管理部門合作,以及協調安置住客。 溫市首席規劃師凱利(Gil Kelley)表示,這份有關房屋策略的報告,稍後將遞交市議會聽取意見,再之後會進行公眾諮詢。他強調,該計劃的目的就是解決溫市房屋可負擔性,從讓開發商謀取利益,到把住房權利還給市內居民。 學者指炒賣是造成高樓價主因 卑詩大學(UBC)城市設計課程主任康登(Patrick Condon)周四接受《星島日報》記者採訪時表示,樂意看到市府推出房屋策略,但他認為即使如此,溫哥華仍有50%的中產人士無能力在市內置業。 他表示,增加密度、興建租住房屋不能解決房屋可負擔性惡化問題。康登覺得土地投機炒賣是造成高樓價的主要因素,溫市府的房屋策略並未打擊這一點,他希望通過徵稅方式,阻止投機行為。此外,康登認為,市府應該興建更多的支援房屋(supportive housing),從而滿足更多中產階級的住房需求。 有關策略將於本月28日提交市議會討論。

多倫多肺結核病一年300宗 士嘉堡為高發區 有華裔差點中招

■資料顯示,多倫多每年約有多達300宗肺結核個案,大部分的患者是在加拿大以外地方感染。星報資料圖片 ■許多人誤解結核病早已被成功控制,但其實結核病現在是全球頭號傳染病殺手。星報資料圖片 ■王薇收到的政府通知中,包括一張需由醫療機構填寫的表格。 ■王薇收到政府通知接受結核病檢查的信件。 ■懷疑有被感染肺結核風險人士,政府會去信要求做結核菌素皮膚測試。資料圖片 ■Sarah Brode 本報記者文琪 俗稱肺癆的結核病在加拿大病發率遠遠低於亞洲。資料統計,全國90%確診為肺結核病患者都是在加拿大以外出生,多倫多每年約有多達300宗肺結核個案,大部分患者是從加拿大以外地方感染,士嘉堡區則是肺結核病高發區。故此,及時發現肺結核病,以及進行隔離醫療顯得更為重要。 多倫多聖米高醫院(St. Michael's Hospital)專治肺結核的傳染病專家柯漢醫生(Dr. Kamran Khan)從移民部獲得2002年1月2日至2011年12月31日抵達安省約100萬名新移民的資料,與安省衛生廳同期需要上報疾病的數據庫進行分析,發現這10年間,安省共診斷出超過6,000宗肺結核個案,在這些研究取樣中,近9成患者在加國以外出生。 也許有人會說,移民前已經做過肺結核檢測,完全不用擔心。這種想法也是錯誤的,因為隨着來往亞洲、也就是肺結核高發區旅客數目頻繁增加,肺結核的傳染變得更加猖獗。 確診華生疑傳染12師生 今年4月27日,安省尼亞加拉地區一名18歲中國留學生被驗出患有肺結核,據稱該留學生去年9月已出現病徵,直到今年2月份才求醫,其時已經咳血,因此該校49名師生需緊急測試,結果至少8名學生和4名教師被發現對結核菌素皮膚測試(tuberculin test,skin test)呈現陽性反應。 今年6月,多倫多布爾街東(Bloor St. East)一所商廈前後發現3名肺結核者,多倫多公共衛生局(Toronto Public Health)副醫務總監雷亞(Dr. Elizabeth Rea)表示,3名患者隸屬不同公司,而且在不同樓層工作,唯一共通點是3人經常在大廈外聚集吸煙,因此衛生局向大廈內工作的人發出通知,要求他們接受肺結核檢測。 柯漢醫生呼籲,加拿大人要免受全球日益猖獗的肺結核威脅,包括高度抗藥性幾乎無法治療的肺結核病,政府必須有針對性地加強對肺結核高危人群進行監控和檢測。 《加拿大都市報》日前收到讀者王薇(化名)發來的訊息:她收到一封政府信件,告知她有可能與一位正在傳染期患有活性結核(active tuberculosis)的病人接觸,懷疑她有被感染風險。為了及時確定她是否患病,要求她去做結核菌素皮膚測試,並附有醫療表格,要求王薇的醫療保健機構提供者填寫,並於四周內通過傳真或信件回復約克區公眾健康中心。 王薇在一家大型公司工作,家中有家人及小孩。儘管只是有被傳染的風險,她仍擔心會否影響周圍的人。王薇表示:「我每天的工作接觸很多人,我想來想去也不知道到底是和什麼人在哪裡接觸,就有了感染肺結核的風險。起初我以為這封信是詐騙的東西,但是看到我的地址、姓名都清楚在列,我很驚訝,政府怎麼知道我和誰接觸?我的隱私有沒有受到保護?」 醫生必須上報確診病患 王薇又指,「信中只是要求我去見醫生、做檢查,還有一張有結核病基本訊息的介紹紙,檢查結果還要等。等待的這段日子很難熬,我不知道應該怎樣做,才能保護我的家人和周圍的人。只給出關於結核病的基本訊息是不足夠的,應該告訴我們在有患病風險的時候,如何處理和周圍人的接觸。我的同事也很擔心一旦我患病會傳染給他們。」 對於王薇的疑惑,約克區公眾健康、社區和健康服務部經理Martina Cuillerier接受本報記者專訪時表示,王薇之所以收到信是因為約克區政府衛生健康部門會調查所有確診和懷疑患有結核病的案例。「我們有責任調查。結核病人通常有結核病體征和徵狀(signs and symptoms of TB)。當檢查有陽性結果,就屬於活性肺結核病人,有傳染性。約克區政府會跟進這些人,進行一系列面試搜集訊息,包括他們接觸了誰、去了哪裡。任何從公眾健康角度來看是重要的訊息我們都會取得。這是根據安省衛生和保護推廣法案(Health Promotion and...

聯邦10年擬撥400億建十萬新房屋單位

■ 溫哥華與多倫多都面臨嚴峻住房需求。圖為溫哥華市。資料圖片  本報記者張譽報道 聯邦政府周三在全國住房日公布國人高度期待的全國房屋策略細節,旨在幫助全國53萬個家庭應付住房問題。根據新房策,聯邦擬未來10年撥款400億,用於興建10萬套新住房單位、修繕逾24萬套現有的可負擔房屋,並減少50%長期無家可歸者人數等(如下)。 全國房屋策略目標 (資料來源:CMHC) 減少50%的無家可歸者 解決超過53萬家庭住房需求 按聯邦計劃,增加建屋量4倍 修繕的房屋增加3倍 保障38.5萬個家庭,避免失去 可負擔的住房 溫哥華和多倫多這兩大城市目前都面臨嚴峻的住房需求,總理杜魯多(Justin Trudeau)周三在多市宣布新政策的同時,聯邦家庭、兒童和社會發展部長杜克羅(Jean-Yves Duclos)在溫市中心活活大樓(Woodwards)作出同樣宣布,其他國會議員也將於未來兩天訪問全國各地宣傳新政。 30萬低收入家庭 料年獲2,500元租津 根據計劃,渥太華希望耗資40億元設立住房津貼,這筆津貼是幫助低收入家庭交租和給予那些排隊等候廉屋的人士,預計2028年前,每個符合資格的家庭,每年平均可獲2,500元住房資助,這將幫助全國30萬個弱勢家庭。 當然這40億元住房津貼中,有20億元來自聯邦政府,剩餘的20億元,渥京希望各省和市級政府作出配對撥款;這也意味着,聯邦自由黨還需要時間與各省政府協商籌措資金。預計這項津貼計劃約在2020年啟動。同時,聯邦擬撥款159億用於設立全國住房聯合投資基金,這筆款項會用於興建6萬間新的可負擔房屋,以及修繕24萬間現有單位(如下)。 全國房屋策略重點 (資料來源:CMHC) 159億元設全國住房聯合投資基金 40億元作為新的加拿大住房津貼 22億元用於減少無家可歸者數量 86億元的用於新的加國社區住房行動 3億元解決加國北部住房問題 2.41億元用於研究和數據收集 聯邦政府在今年3月預算案中,針對住房需求提出112億元的11年撥款計劃,而今次計劃的400億元是預算案中有關撥款的4倍,但該計劃也需要各省的配合,如果某些省份不願出錢,這計劃難以實行。 此外,最新住房政策內容強調削減貧困情況,包括提供數十套新建及改建的住房,政策側重低收入人士住房需求,而非中產家庭的住屋負擔。 根據最新人口普查數據,2016年加拿大有330萬人即約170萬個家庭,屬於「核心住房需求」家庭(core housing need),這意味着他們的房屋開支占稅前收入比重超過三分一,但是他們的住房條件仍未達標。 加拿大城市聯合會主席格巴斯(Jenny Gerbasi)稱,這個全國房屋戰略是重要一步。她也呼籲聯邦政府解釋,如何考慮省級和市級政府針對房屋政策所提出的意見和想法。而加拿大無家可歸者聯盟則敦促政府迅速啟用這筆資金。 另外,周三是全國住房日,許多反貧困的維權組織在全國城市舉行示威,促請聯邦政府在下屆大選之前即未來兩年內,投入112億元撥款,以應對全國各地廉屋嚴重短缺危機。

傳奇影視女王方逸華逝世 享年83歲

■香港電視廣播有限公司非執行董事方逸華因病逝世,享年83歲。 ■電視廣播有限公司主席陳國強(中)22日晚在無線傑出員工頒獎禮上,與全場同事默哀向六嬸致敬。 ■方逸華(左一)最近一次露面是今年9月,在邵逸夫獎頒獎禮親自迎接特首林鄭月娥(右二),當時精神不俗。 ■方逸華與邵逸夫跟巨星周潤發、王祖賢及惠英紅等關係要好。 ■協助打理影視王國,方逸華曾捧紅周星馳等多名巨星。 本報記者 已故香港影視大亨邵逸夫遺孀、人稱「六嬸」的電視廣播有限公司董事方逸華,22日在養和醫院因病安詳離世,享年83歲,由家人陪伴走過人生最後一程。 伴隨亡夫邵逸夫打造影視王國一甲子的邵方逸華與世長辭。原名李夢蘭的方逸華,為世紀影視大亨邵逸夫的第二任妻子,她自1988年10月起出任無線電視董事,一直協助邵逸夫打理無線電視及邵氏兄弟電影公司的業務。 2000年10月,她獲委任為無線電視副主席,2006年5月起擔任董事總經理職務,2011年以86億賣盤予「殼王」陳國強後,翌年3月底退休,轉任為非執行董事至今。 據了解,自邵逸夫2014年離世,「六嬸」亦逐漸退下火線,深居簡出,不時相約好友茶聚,健康狀況不俗,去年有指她患痛風症,被傳媒拍攝到因病發以輪椅代步出入情形。今年6月,她被傳因急病入住養和醫院,健康情況一度引起各方憂心,但當時無線高層樂易玲及李寶安公開澄清,說她只是往檢查身體。但有傳媒指她近半年患有血液病,多次出入養和醫院和九龍聖德肋撒醫院治療。 9月露面仍精神奕奕 今年9月26日,方逸華如常出席「2017年度邵逸夫獎頒獎禮」,還親自迎接任主禮嘉賓的行政長官林鄭月娥,笑容滿面,精神奕奕,未有異樣。不過,剛過去的周日(19日)為無線50周年台慶,亦是其亡夫生忌,卻罕有地不見她的蹤影。 昨晚,電視廣播有限公司發出新聞稿,由無線前行政主席梁乃鵬宣布,方逸華於下午5時28分在養和醫院安詳離世,家人一直陪伴在側,有關喪禮詳情將另行公布。 「六嬸」死訊傳開後,大批傳媒陸續趕到醫院守候,她昔日戰友、前無線高層梁乃鵬晚上離開醫院,黯然說︰「暫時無心情回應!」其後,方逸華的胞妹及多名家屬、看護,將為數逾20袋的「六嬸」遺物搬上車運走,包括輪椅及水泡等,各人表情傷痛,沉默不語。 無線高層率員工默哀 另外,無線晚上舉行長期服務暨傑出員工頒獎禮,執行董事及集團行政總裁李寶安在場宣布方逸華死訊,並與主席陳國強及董事局成員率全場同事默哀一分鐘,向六嬸致以最後悼念。 方逸華與大批圈中人關係要好,其中藝人秦沛昨出席「金牌經理人」陳自強喪禮時,由傳媒告知方的死訊,他當場後退一步,用手掩心口,眼泛淚光,一時難以接受噩耗,秦沛稱與方相識20年,已很久沒見面,會嘗試致電她的妹妹了解。 與方逸華相識半世紀的「好姊妹」甄珍感到傷心,指9月時於邵逸夫獎頒獎禮上遇見方,說:「當時覺得她(六嬸)瘦了一點,精神不俗,很遺憾未能見對方最後一面。」

溫西放售獨立屋1/4被疑加價炒賣

  本報記者報道 據一項地產市場分析顯示,溫哥華市西區一些正在放售的獨立屋,佔了四分一以上懷疑被炒賣。其中一幢易手僅一個月的物業,日前以較本年10月購入時高出33萬元的價錢放盤,業主的回報年率高達139%(詳附表)。 據網絡傳媒ThinkPol報道,在獲得來自業內人士的資料後,ThinkPol分析了溫哥華西區現在掛牌放售的全部525幢獨立屋。結果發現,其中143幢的現有業主,持有該物業不足3年,比例為27%。 ThinkPol又根據卑詩物業估價處(BC Assessment)的資料分析後發現,懷疑涉炒賣的25個物業,投資回報年率均超過50%,其中一個物業轉售時間只有一個月,而另有17個物業的業主,都是在今年內才買入的。 位於溫西卡蒂埃街(Cartier St.)8000號路段的一幢獨立屋,上次成交日期為今年10月18日,當時以255萬元成交,新業主持有34天後,現在以288萬元放售中,即較買入價高出33萬元,估計業主投資回報年率為138.93%。 另一物業百日後再掛牌 叫高百萬元 另一幢位於西38街(W. 38th Ave.)的獨立屋,業主於今年8月以290萬元購入,105天後再以389.8萬元叫價放售,即超出買入價99.8萬元,估計投資回報年率達119.63%。 同時,根據地產業者提供的隨機抽樣資料顯示,懷疑被炒賣物業中,不少業主是華裔,其中位於西32街(W 32nd Ave.)的一幢掛牌房屋,對上一次轉手為2015年12月,買入價為390.2萬元,目前叫價為468萬元。根據ThinkPol翻查卑詩土地註冊測量局(Land Title and Survey Authority of British Columbia)的登記資料顯示,現有業主姓名資料是劉(Liu,譯音)。 有業者說,有關資料正好顯示海外買家在溫市地產市場炒賣的嚴重程度。不過,也有地產代理認為,情況未如所述的那麼嚴重。 ThinkPol記者嘗試聯絡卑詩省財政廳長詹嘉路(Carole James)以及省房屋廳長羅品珍(Selina Robinson),就上述報道置評,據知在截稿前未接獲回應。

Uber遭黑客入侵泄露5700萬人資料 隱瞞了一年多!

■去年被黑客入侵後,Uber並無公開事件,而是向黑客支付了10萬美元「贖金」換取對方刪除資料。資料圖片 ■資料外泄事件中,全球5,700萬Uber乘客及司機資料被黑客盜取。資料圖片 ■多倫多也有不少人使用Uber。星報資料圖片   本報訊 美國智能手機應用程式召車服務Uber近年席捲全球,惟該公司卻掩蓋了一宗去年發生的大規模資料泄漏事件。事件中,黑客從Uber盜取了5,700萬名司機和乘客的個人資料,Uber當時並未公布這一資料泄露事件,而是向黑客支付了10萬美元以換取對方刪除泄漏的資料,並將事件保密。本周Uber開除了當時掩蓋這一黑客入侵事件的首席安全總監沙利文(Joe Sullivan)以及他的一位副手。 黑客攻擊事件發生在2016年10月,Uber於21日表示,事件導致全球5,000萬名Uber乘客的姓名、電郵地址和手機號碼資料泄漏。據彭博社報道,另有大約700萬名Uber司機的個人資訊也被盜取,當中包括60萬名美國司機的牌照號碼。Uber稱,社保賬號、信用卡資訊細節、出行位置資訊或其他資料並未外泄。 乘客及司機個人資料外泄發生時,Uber正與美國監管部門就另外一宗違反私隱指控進行磋商。Uber現時表示,公司有法律義務向監管部門和牌照號碼被盜取的司機,報告遭黑客入侵之事。然而,Uber當時卻向黑客支付了10萬美元,要求刪除泄漏的資料,並將這一事件保密。 聲稱外泄資料未遭濫用 Uber表示,公司相信這些外泄資訊從未被人使用過,但拒絕披露攻擊者的身分。「這一切本不該發生,我不會為此找借口。」Uber新任CEO科斯羅薩西(Dara Khosrowshahi)在一份郵件聲明中表示,「我們正在改變我們的做事方式」。 科斯羅薩西稱,當黑客事件發生時, Uber立即採取措施保護資料安全,「我們還採取安全措施,限制了我們的雲端儲存帳號的訪問權限並加強控制」。 Uber稱,公司在21日首次向紐約司法部長和美國聯邦貿易委員會(FTC)報告黑客入侵事件。 科斯羅薩西並要求沙利文辭職,及解僱了向沙利文報告的高級律師克拉克(Craig Clark)。Uber又指經調查後發現,即將離職的首席法務主任薩莉劉(Salle Yoo)並未被告知這一事件,她的接任人韋斯特(Tony West)將於22日履新,已經被通報了這一網絡攻擊事件。 「儘管我們不能抹掉過去,但是我能代表每一位Uber員工承諾:我們將從過去的錯誤中汲取教訓。」科斯羅薩西稱。 Uber稱,已聘請美國國家安全局前法律總顧問、國家反恐中心前主任奧爾森(Matt Olsen)擔任顧問,協助公司重組安全團隊。Uber還聘請網絡安全公司Mandiant調查攻擊事件。該公司計劃向用戶發佈一份聲明,表示沒有證據顯示與這宗a黑客事件相關的資料,被用於欺詐或遭到濫用。Uber將向那些牌照號碼被盜的司機,提供免費信用保護監控和身分盜竊保護。  

運聯取消分區收費 改以路途遠近收費

■ 運輸聯網將取消分區收費制,現正展開第三階段諮詢。資料圖片  本報記者庄昕報道 大溫地區運輸聯網(TransLink)已經實施33年的分區收費制,即將撤銷,取而代之的將是以乘車距離的長短作為計算票價的標準。運聯自周一起,就未來的收費模式開始徵集民意,提供的兩種收費選項,均取消目前的分區收費制。 運聯表示,提出新方案的目的是希望收費更加公平,最大的受益者是短途跨區,以及使用海上巴士(SeaBus)的乘客;不過,單區長距離乘客,則要多付票款;而運聯整體車票收入將維持不變。 運聯政策發展經理德夫林(Andrew Devlin)周一就運聯票價檢討(Transit Fare Review)的最新進展,向本地傳媒做出說明。他表示,運聯自去年開始,就相關議題展開首兩個階段的公眾質詢,共有超過4.3萬市民參與,其中三分之二的民眾傾向採用乘車裡程數多寡的計費方式,以取代目前的分區收費制。 推兩套方案作第三階段諮詢 德夫林說:「目前比較隨意的區域邊界劃分,以及區域之間顯著的價格跳躍,令跨區短途搭客,需要支付兩區的票價。 通過一年多的諮詢,我們廣泛聽取意見,現在推出兩套收費方案,供公眾進行第三階段諮詢。」 運聯周一推出的兩套收費方案,均以乘車距離的長短作為計算票價的標準,第一種是天車及海上巴士按公里數收費,而巴士則採用固定票價;另一種方案是整個運聯繫統,包括巴士,都按里程數收費。無論最終採用哪一種方案,最大的受益者將是短途跨區,以及使用海上巴士(SeaBus)的乘客,而單區長距離乘客,則要多付票款。 德夫林表示,運聯也曾考慮過整個系統單一票價(System-wide flat fare),不過已被否定:「這將需要大約三分之二旅程的價格上漲兩成,才能維持運聯整體車票收入,大多數公眾對此反應冷淡,我們也認為這對乘客並非一項好的選擇。」他強調,改變收費方案的目的,是令將來的車費更加簡單、合理及公平。 運聯同時還推出兩大類車票品種,包括預付卡(Pre-paid Pass)以及封頂卡(Fare Capping),以及擴大顧客折扣優惠等選項,供公眾諮詢。本階段諮詢期從11月20日至12月8日,公眾可上網www.translink.ca/farereview,瀏覽詳情及完成質詢問卷。運聯至今已為該項諮詢花費150萬元。

大麻一旦明夏合法化 僱主憂職場淪重災區

■ 僱主希望政府給出明確吸食大麻指引和規定,類似目前限制抽煙的守則。網上圖片 本報記者張譽報道 冀當局頒明確指引 盼有權抽檢員工 聯邦運輸安全局在調查2006年卑詩渡輪「北方皇后號」(Queen of the North)沉沒事故時,發現部分船員常在船上吸大麻,事件引起關注;尤其大麻一旦合法化,管理層如何處理辦公室抽大麻問題,備受議論。大麻走向合法化尚余半年多些,愈來愈多僱主擔憂職場抽大麻將影響工作安全,如不及早準備,辦公室隨時淪為重災區。有本地工會和商會要求,渥京與卑詩省府須合作,就職場濫用大麻事宜提出指引和框架,並授權僱主可對敏感職位的員工隨機抽檢大麻,確保職業安全。 據加拿大廣播公司(CBC)報道,聯邦運輸安全局(Transportation Safety Board, 簡稱TSB)當年的調查指,雖然沒證據顯示船員在船上吸大麻與「北方皇后號」沉沒之間有直接關係,但TSB主席泰德羅斯(Wendy Tadros)認為船員在船上吸食大麻,確會對公共安全造成安全隱患。為此,卑詩渡輪總裁哈恩(David Hahn)促請當局,授權渡輪公司對相關船員進行強制性毒品、大麻和酒精檢測,來保障乘客安全。 員工私隱和職安之間尋求平衡點 聯邦自由黨已把大麻合法化限期定在明年7月1日,全國各省和地區紛展開研究,包括制訂全新監管法例和制度。卑詩省府在較早時完成有關大麻合法化的公眾諮詢工作。 素里貿易局(Surrey Board of Trade)在省府展開諮詢期間反饋意見,要求聯邦和省府就僱員可能在職場吸大麻問題上,向企業提供指引,確保僱主可以在員工私隱和職場安全之間,找到平衡點。 貿易局行政總裁休伯曼(Anita Huberman)接受《星島日報》記者訪問時表示:「大麻對職場的影響一直未有討論過,濫葯問題對於僱主從來都是個挑戰。在大麻合法化之前,僱主須清楚知道處理員工吸大麻時所擁有權利和責任,以及要準備些什麼。」 素里貿易局希望有明確指引 素里貿易局早前也表明,希望省府就大麻的使用問題,重新修訂本省的《僱傭標準法》(Employment Standards Act)。儘管卑詩工作安全局(WorkSafe BC)條例嚴禁受酒精和藥物影響的人員上工作崗位,但條例未涉及大麻的使用。休伯曼表示,希望全國有統一的標準法例。 對此,卑詩工作安全局發言人契切年基(Trish Knight Chernecki)回複本報查詢時表示,當局正在與全國其他司法部門和省級監管機構磋商,並就國家的政策去檢討《勞工賠償法》(Workers' Compensation Act)和《卑詩省職業健康和安全條例》(B.C. Occupational Health...

安省政府強制結束工潮 學生不滿壓縮課程

■受影響學生要追回因罷工而取消的5周學習進度有困難。 星報資料圖片 ■有學生昨日在學院前集會表達不滿,批評課程嚴重延誤。 facebook ■工會聲言會研究就復工令入稟法院提出憲法挑戰。星報資料圖片 ■省議會昨日通過復工令,料學生明天可複課。CTV 綜合報道 安省24間公立專上學院教師罷工工潮正式告一段落,省議會昨日終於通過復工令,學生可望明日(周二)複課。校方在罷工期間節省的教師薪酬開支將成立基金,援助有經濟困難學生。有資方代表指多個課程的學期延長至下月22日,但有學生組織代表則埋抱怨以新增2周時間,追回落後的5周學習進度相當吃力。 省議會昨日經過35分鐘討論便在下午以39票贊成、18票反對下通過復工令,教師須於今日返回工作崗位與校方商討複課安排,學生最快可望明日複課。 法案正式名稱為《2017年應用文理及技術院校紛爭解決法》(The Colleges of Applied Arts and Technology Dispute Resolution Act 2017),對安省學院僱主委員會(College Employer Council,CEC)與安省公共服務僱員工會(Ontario Public Service Employees Union,OPSEU)專上學院成員之間的糾紛構成法律約束力。 CEC行政總裁辛克萊(Don Sinclair)表示,多個課程的學期將延長至12月22日,原定的冬季閱讀周預料會取消,同時明年春季學期將會增長「一至兩周」以彌補損失。 學生聯盟:有權停學業獲退款 雖然工潮未至於令學生損失整個學期,但學生組織院校學生聯盟(CSA)會長威利特(Joel Willett)接受訪問時坦言,把5周的課程壓縮在新增的2周內完成,將會令學生面對沉重壓力,尤其是對於要趕在今個學期畢業的學生。 威利特指CSA正在爭取讓預料無法在餘下學期追回學習進度的學生,有權在今個學期暫停學業及向校方提出退款。他說:「這將會是非常繁忙的學期。學生向我們表示他們相當不滿,當局應該早在數周前通過這項法案。」 學生抗議團體「我們要進來」(We Want In)昨日發起集會,發起人之一的辛力加學院學生聯合會主席劉惠婷(Nicola Lau)在facebook表示,學生可以在集會上表達罷工對學業的影響,並要求校方退回學費。 安省政府已經指示各間專上學院,把罷工期間未有向教師發放的薪酬開支用作設立基金,支援受今次罷工影響而蒙受經濟困難的學生。安省副省長兼高等教育廳廳長馬修絲(Deb...

吁捐中式食品 萬錦食物銀行食物不足 華裔受益者佔5成

■萬錦市食物銀行仍然出現供不應求的問題,需要更多人捐助。萬錦市食物銀行 facebook圖片 ■有義工幫忙將大包裝乾酪和人造牛油分拆成小包裝。萬錦市食物銀行facebook圖片 本報記者 萬錦/於人村選區華裔省議員陳國治,昨聯同萬錦/康山選區華裔國會議員伍鳳儀,發起為萬錦市食物銀行募捐一元一磅食物大行動,得到加拿大華人乒乓球協會和一酒家東主支持,接受市民將食物放在加華乒協及該間酒家。原來到萬錦食物銀行領取食物的受助人,當中一半是華裔,且多是長者,惟萬錦食物銀行募集到的食物不多,且募集來的食物又缺少服務對象所需或喜歡的食物,希望捐贈人士能捐出大米、蠔油、豉油等中國食物及其他族裔喜歡的食物。 萬錦食物銀行負責人珍納表示,到該食物銀行領取食物的市民,其中有50%是華裔,而且多數是長者,另一半受惠者亦多數具族裔背景,所以他們十分需要一些中國食物或族裔喜歡的食物。 她強調食物銀行亦需要一些調味品,例如豉油、蠔油及生油等,因為這些華裔長者取了食物後回家煮食時,中式調味料是必需的。如果食物銀行收到一袋10公斤的米,義工會將米分成小包裝,以便能夠分給更多受惠者。同時亦會接受一些新鮮蔬果,但捐贈者一定要在捐贈食物前撥電話通知,好讓義工能儘快分發出去,另一方面,該機構的冷藏庫體積不大,不能一次過儲存大量冷藏食物。 珍納稱,根據統計數字顯示,安省各城市食物銀行能夠服務所在地處於貧窮線的21%人囗,惟萬錦食物銀行只能做到17%,主要原因是募集到的食物不多,另一方面是募集來的食物,亦非服務對象所需要或喜歡的食物。 市內17%家庭活在貧窮線下 她又稱,來萬錦食物銀行求助十分簡單,只要表示需要食物,並能出示身分證明文件,或一封有地址的郵遞信件,就立刻會被接受,因為市民能夠放下尊嚴走進食物銀行要求協助已經是十分困難,所以不認為要設立更多阻礙來擋住有需要的人。 珍納指出,萬錦食品銀行亦需要現金捐款,因為有時食物銀行的食物儲存不足,或有些受惠者要求的食物沒有人捐贈,例如大米、罐頭雞湯和各族裔特色的調味料,食物銀行方面就會動用募集到的捐款到市場上購買。 陳國治昨天在記者會上表示,他於兩個月前有機會到訪萬錦市食物銀行,發現內里儲存食物十分少,於是詢問負責人,對方回答稱需要食物的人很多,但是募捐不足。 普天同慶的聖誕佳節臨近,各家各戶都會為歡渡佳節作好準備。不過,根據萬錦市食物銀行(Markham Food Bank)數字顯示,市內有17%家庭即是接近22,000人,生活在貧窮線之下;當中有22%是兒童、28%是單親家庭、21%是傷健人士,更加有29%是新移民,這些困苦家庭不少是需要食物銀行接濟,才勉強得到最基本生活需要。 可惜的是,萬錦市食物銀行的食物存量經常不足,極度需要市民慷慨支持,才有機會幫助有需要的家庭。 1元1磅捐食行動12.10截止 萬錦市食物銀行募捐一元一磅食物大行動,由即日起至12月10日為止,為萬錦市食物銀行收集各界捐贈不易變壞(Non Perishable)食物,收集所得將全數捐予萬錦市食物銀行。利嘉盛酒家東主張錫源承諾一對一配對,每收集一磅食物便捐款一元,最高上限為10,000元。 食物收集地點分別是位於7750 Kennedy Rd. Unit 4的加拿大華人乒乓球協,以及位於萬錦7750 Kennedy Rd. Unit 4的利嘉盛酒家。 有關萬錦市食物銀行背景資料,可瀏覽網站http://www.markhamfoodbank.ca/,萬錦市食物銀行地址為190 Bullock Dr. Unit 11 Markham。

駐華簽證中心新增七個 申加國簽證的中國人竟已這麼多?

■胡森(左二)與其他主禮嘉賓為新開的加拿大簽證申請中心剪綵。聯邦移民部照片 本報記者 正在訪華的聯邦移民部長鬍森,昨天在南京主持新簽證申請中心開幕禮,加國駐中國大陸主要城市的簽證中心現新增7個。移民部指出,今年來自中國的簽證申請已超過50萬份,較去年度增加15%。 隨聯邦移民部長鬍森(Ahmed Hussen)為加國在南京新設的簽證申請中心(Visa Appication Centre)揭幕,另外6個新設在中國大陸城市的簽證申請中心也同時正式啟用,它們分佈在成都、杭州、濟南、昆明、瀋陽和武漢。 移民部表示,中國居民申請加國簽證的需求正在增長,新開設的簽證申請中心在應付這方面需求上,將擔當重要角色。明年又是「加中旅遊年」,新簽證申請中心亦將有助推動兩國更密切文化交流及遊客來訪。 明年接受銀聯付款 移民部又指,加中兩國聯繫繼續增加,移民部今後仍會致力為中國居民提供更便捷的加國簽證申請服務。明年初起,簽證申請中心將接受以銀聯卡支付費用。 此前,加拿大在中國大陸已有4個簽證申請中心,它們分別設在北京、重慶、上海及廣州,在香港和台灣台北也各設一個簽證申請中心。

打擊樓房炒賣投機行為 賀謹考慮全省征PTT

■ 賀謹(右)在UDI午餐會上回答提問,左為麥克馬林。 圖文:本報記者李群 卑詩省長賀謹(John Horgan)周四出席城市發展研究所(Urban Development Institute,簡稱UDI)午餐會時表示,考慮把已在大溫地區實施的15%海外買家物業轉讓稅(Property Transfer Tax,簡稱PTT),擴大至在全省範圍推行的可行性,以打擊把房屋當作商品炒賣的投機行為。不過,賀謹並未提出新政策或計劃的詳情,但呼籲聯邦政府給予更多撥款,也提出各市鎮應積極配合。 賀謹向以地產開發商及業界人士為主的逾500位與會者表示,省府重視及致力提高房屋供應,同時也打擊把房屋當作商品而炒買炒賣的投機行為。 主張增加房屋供應量 賀謹指出,卑詩新民主黨(NDP)上台執政已滿100天,希望通過午餐會與各界人士分享新政府執政的理念。他說:「經常有人問我是否不滿意目前少數政府的狀況。某些程度是這樣,不過目前的情況也有好處,就是我們必須聆聽所有人的意見,盡量與各方合作。」 在賀謹出席的午餐會酒店外有一班示威者聚集,抗議省府照顧發展商建豪宅而忽略無家可歸者及低收入人士的住屋需要。示威者要求省府立刻興建10,000套臨時組件屋,以解決無家可歸者的需要。 賀謹和同時出席午餐會的卑詩市政事務及房屋廳長兼專責運輸聯網廳長羅品珍(Selina Robinson)都提及,會場外就有抗議省府房屋政策及廉租房屋不足的活動,顯示房屋問題與卑詩經濟及每個人都息息相關。 他又認為,加大房屋的供應量,可以解決可負擔房屋不足問題;很多公司高層表示難以留住人才,因為他們抱怨難以在大溫地區負擔購買或租住房屋。不過,房屋供應是一個綜合性的方案,需要聯邦政府增加投資,各市鎮也應拿出有效方案。 賀謹說:「樓市需求方面也很關鍵。當人們看到樓市價格的增幅已經遠遠超過本地經濟的增幅,也遠超人們薪金的增幅,我們就必須問為何會這樣。人們目前形成的一個共識是,樓市投機推動了樓價的快速上行。」 不希望問題在另一地區出現 他指出,15%PTT在大溫地區實施後,海外買家的注意力有向溫哥華島以及卑詩內陸轉移的跡象。賀謹並未直接指出該稅制會否在全省範圍推廣,不過他就指出省府不希望在一個地區解決的問題,但又在其他地區發生。 賀謹表示,把房屋當成商品而炒作的趨勢必須制止。他說,省府致力提高房屋供應,打擊炒買的投機行為,包括考慮在全省範圍推廣15%物業轉讓稅。 UDI指出,賀謹是過去多年來,首位在UDI午餐會上發表演講的現任省長。賀謹與羅品珍更接受由UDI主席麥克馬林(Anne McMullin)主持的提問環節,回答現場人士問題。

專上院校教師否決新合約 省政府將強制復工

■有罷工教師昨日繼續示威活動。星報 綜合報道 安省史上最長的專上院校教師罷工將持續,勞方昨日投票結果,以大比數拒絕接受資方的合約。省長和高等教育廳長與勞資雙方舉行會談,之後雙方已於昨日下午恢復談判。安省勞工部於周四晚發佈聲明,將提出強制復工令,因為未獲省新民主黨支持,因此需要周五才提交省議會議決。 反對票高達86% 據《多倫多星報》報道,在「強制投票」中勞方以壓倒性的86%反對票,拒絕資方的合約。結果於昨日上午揭盅後,省長韋恩和高等教育廳長馬修絲(Deb Matthews)馬上在數小時內召集了勞資雙方開會。省府將提出復工令,結束歷時5星期的罷工。 韋恩在一份聲明中表示,學生被捲入罷工糾紛中的時間太長了,這是不公平的,她會和勞資雙方討論如何立即解決問題,讓學生儘快回到所屬課堂。她說:「我們正在考慮所有的選擇,但我希望雙方能夠立即達成能讓學生回到課堂的協議。」 據悉,本次投票率非常高,12,000名全職和兼職導師中,有10,477人投了反對票,只有1,663人投贊成票。投票是通過網絡或電話進行,從本周二上午9時開始到昨日上午10時結束。 代表資方的談判組長Sonia Del Missier稱,這是一個「可怕的結果」。她在聲明中指,安省的大學教職員行使他們的民主權利,拒絕合約,選擇繼續罷工,對於50萬在校外的學生而言,這是一個糟糕的結果,她完全同情受超過4星期罷工影響的學生。她又指罷工已持續很長時間,勞資雙方仍需要解決這個問題,並讓學生和教師回到課堂上。 而工會代表、OPSEU主席Warren "Smokey" Thomas則為95%的投票率和投票結果感到鼓舞,稱此為「歷史性時刻」,並呼籲校方重返談判桌。他在多倫多市中心舉行的新聞發佈會上指,問題還沒解決,但勞方希望很快能結束,「這對於勞方來說確實是一個巨大的勝利」。勞方首席談判代表J.P. Hornick說,勞方準備達成和解,並相信會尋找到一個解決方案。 高等教育廳長馬修絲周三曾表示,政府不想干預談判進程,但她和韋恩都非常關心罷工對學生的影響,罷工每持續一天都意味更多學生的損失。 工會要求的關鍵問題之一,是成立一個省級專案組,審視全職和兼職教師比率問題,以及在專上學院使用不穩定的合同工問題。學術自由問題也是談判關鍵之一,校方則指摘工會要求「學術控制」。

卑詩推行新措施:禁止經紀雙重代理 必須公開傭金分配情況

■ 卑詩省明年3月起禁止地產經紀雙重代理做法,將成為加國的首創。圖為一幢售出的房屋。 資料圖片  圖文:本報記者張文慈 卑詩省房地產監督局(Office of the Superintendent of Real Estate,簡稱OSRE)周三宣布執行新措施,禁止地產經紀進行雙重代理(dual agency),即在房產買賣中不許既代表賣家又代表買家;同時更要求,買賣合約須公開傭金分配情況,新規定於明年3月15日開始實施。卑詩將成為加國首個禁止地產經紀雙重代理的省份,但是卑詩地產協會(British Columbia Real Estate Association,簡稱BCREA)對新例表示失望,認為此舉限制消費者的選擇,不過也有地產經紀歡迎地產局將實施的新猷。 這項新政策,料有助提高樓市買賣過程的透明度。卑詩省房地產監督局獨立地產監督諾斯沃西(Michael Noseworthy)指出:「消費者將會知道及得到保證,並建立起一個法律框架,確保當他們向經紀支付傭金時,該經紀有義務以消費者最佳利益行事,在整個交易中為客人爭取最大的權益。」   強制披露雙方經紀分佣細節 新規例包括禁止雙重代理,亦即在房產買賣中既代表賣家同時代表買方;強制要在合約中披露經紀和合作經紀之間如何分配傭金等(詳見新例)。不過,如果物業地處偏遠地區,很難找到第二個代理經紀時,將可獲豁免。   地產經紀新例 (資料來源:卑詩省房地產監督局) 禁止雙重代理,即在房產買賣中既代表賣家又代表買家 要求加強披露經紀和合作經紀之間如何分配傭金 確保經紀為消費者服務前,告知兩方客戶,經紀們所承擔的責任和義務 如經紀已代表交易的一方,須警告另一方消費者可能獲得有限協助的風險   諾斯沃西補充說:「未來消費者支付傭金的責任將會更加明確,我認為,這對於消費者來說是個真正的好處。」 不過,BCREA周三在書面聲明中說:「雖然對此我們表示失望,但仍將儘力確保順利過渡。更新房地產教育課程,以及透過各種方式把信息傳達給所屬經紀。 BCREA將致力與OSRE合作,確認所有地產經紀都收到一致、全面的信息。」   地產協會反指未必有利消費者 而BCREA發言人米勒(Norma Miller)接受《星島日報》記者採訪時說:「我們曾於10月要求OSRE不要禁止雙重代理,因為這樣限制了消費者的選擇,但很遺憾未獲採納。」她舉例說,有些業主與經紀保持長期良好關係,或有經紀熟悉小島、度假村特定物業,如果限制雙重代理,未必對消費者有利。 米勒還指出,BCREA曾要求如果禁止雙重代理,至少僅限制住宅地產交易,而允許商業地產交易獲豁免,但目前情況不明。她說:「我們須等待詳細修改規則出爐,才能知道結果。」   OSRE新例有望打擊「摩貨」 由於去年有報道一些地產經紀在交易中利用「摩貨」形式從中取利,一直監管地產行業操守的卑詩省房地產議會(RECBC)的獨立諮詢小組,提出28項建議,包括禁止經紀同時代表買賣雙方,省府其後成立OSRE監督房地產行業,更賦予該局打擊業內違例行為的執法權力。OSRE並於今年9月,起草新行業規則。 目前,美國的某些州份對雙重經紀有嚴格限制或者完全禁止,本國安省則曾提議地產交易禁止雙重經紀的做法,迄未獲通過。

RECO查3600經紀行 大額存款去向不明 華裔被罰

■安省地產議會本月初對一間房地產公司信託帳戶發出凍結令的消息惹來關注。Google Map ■在安省買屋的訂金大約為售價的5%。資料圖片 ■信託帳戶處理不當可致經紀公司釘牌。資料圖片   本報記者文琪   日前安省地產議會對一間房地產公司信託帳戶發出凍結令的消息,迅速被各大媒體報道,也引起正在房地產市場中的人警覺。地產經紀公司的信託戶口是否安全,一旦出現問題,作為消費者能夠得到怎樣保障和補償,成為人們關心的問題。本報記者採訪了解到,安省對房地產信託帳戶有着嚴格的規管,RECO每年對3,600多家房地產經紀公司進行上千次檢查,近年來也有一些華人地產經紀公司,因沒妥善處理信託帳戶資金而在RECO的懲處名單榜上有名。 本月初,安省地產議會(Real Estate Council of Ontario,RECO)針對多倫多北約克一家名為RE/MAX Right Choice地產公司有大額存款去向未明,而發出了一條信託帳戶凍結通告。RECO稱這是在6年內首次發出凍結令,因發現其訂金信託戶口(trust account)出現異常財務情況,為了保護消費者的訂金存款、防止資金被地產公司從帳戶中提取濫用而造成更大的傷害,RECO決定發出凍結令,並敦促所有通過這家經紀公司進行物業買賣的人士儘快與RECO聯繫。 在安省,購買房屋的訂金大約為售價的5%左右,買家在提交offer的同時或其後不久支付這筆款項,由買方經紀公司將訂金存入公司信託帳戶,直到交割日支付給賣家。RECO高級傳訊顧問Daniel Roukema接受《都市地產》記者訪問時表示,資金只能在特定情況下從信託帳戶中提取。當一項房地產交易完成時,地產經紀公司可以從信託帳戶的存款中扣除傭金,餘款交給賣方。如果交易沒有完成,只有在買賣雙方書面同意釋放資金的情況下,或者有法院命令,才能拿出押金。經紀公司不得為任何其他目的從信託帳戶中取出訂金。 有嚴格法規保護消費者 Daniel Roukema表示,RECO有嚴格的法規來保護消費者,確保他們的訂金會得到妥善處理。在RECO的規管經驗中,通常「信託帳戶處理不當」(mishandling trust accounts)的做法一直是RECO嚴厲追查的違規行為。「信託帳戶處理不當是非常嚴重的犯罪行為,RECO對此一直非常重視。任何不遵守規定的地產經紀公司都會被視為信託帳戶不當處理,並將被RECO非常認真地對待。」 雖然此次涉事的北約克地產經紀公司內並沒有任何華裔員工,但近年來也有一些華人地產經紀公司,因沒妥善處理信託帳戶資金而在RECO的懲處名單榜上有名。在RECO針對地產經紀公司信託帳戶的常規檢查中,這些公司受到懲處的原因包括:未在收到款項的5個工作日內將資金存入信託帳戶、未經授權從房地產信託帳戶中撥款、沒有妥善保管信託帳戶收支報告的帳簿、沒有在指定地點保存記錄等。

溫哥華明年4月起規管短租 房東首年須付103元牌費

■ 溫哥華市議會周二通過監管短期出租附例。 圖文:本報記者張文慈 溫哥華市議會周二以7比4票,通過監管短期出租附例,預計明年4月起實施。市府強調附例有助解決長期租屋短缺,並把網上Airbnb等短租運作合法化。不過,投反對票的溫市無黨派協會(NPA)議員批評附例漏洞很多,執行困難。有學者認為,應向Airbnb開徵更高稅率。 附例規定自明年4月1日起,業主或租客若出租房屋,須領取營業執照並支付年費49元,另加一次性申請費54元,共103元。 溫市短租附例主要內容 ■ 業主或租客若出租房屋,須領營業執照並支付年費49元,另加一次性申請費54元( 共103 元) ■ 須遵守建築安全、社區融合、廣告等要求 ■ 不允許第二住宅、第二套間、後巷屋等非主要住宅經營短租 ■ 須在市府短租網站上列出營業執照號碼,網站只會列出有效營業執照的業主 ■ 營業執照持有人,須配合市府追蹤檢查工作 ■ 不守規定者將收到每次1,000 元罰單 ■ 市府將向Airbnb 等收取每筆最高3% 的交易稅 資料來源:溫市府 執照年費為49元 溫哥華市長羅品信(Gregor Robertson)說:「房屋首要用途,應作為住家而非商業牟利,新例目的就是規管短租市場,保障長期出租房屋供應。」他強調,這是個簡單的監管模式,在嚴格監管或完全禁止之間取得平衡。 他稱:「溫市有6,000個非法短租單位。有議員認為這不是個問題,我嚇呆了。全球有數百城市正在規範短租,人們普遍意識到短租會影響租房供應,特別是在溫哥華這樣的城市。」 Airbnb占溫市旅遊住宿約30%。估計短租附例通過後,可為本地長租市場重新注入1,000個單位,同時也將使最多70%短租單位合法化。 市府發展、建築物及牌照部總經理克里什納(Kaye Krishna)指未來將嚴格執法,不排除對違例人士告上法院。短租指房屋一次出租少於30日。 反對派議員抨附例漏洞多 加拿大Airbnb公共政策經理達格(Alex Dagg)表示,Airbnb會與市府合作,分享有關全面數據,同時會研究市府監管計劃,向市議會作出回應。她告訴《星島日報》記者,有關交易稅徵收,市府仍需時與省府討論,稍後才能落實。 市議員施文生(Tim Stevenson)在會上提案指,有些房東長期出租房屋不感興趣,同時希望希望市府在租屋空置率達到4%時,可考慮允許業主短期出租第二套間,修正案最終獲得通過。 無黨派協會(NPA)市議員鄭慧蘭(Melissa De Genova)則批評,附例漏洞很多,業主很容易把房屋以一元租給成年子女,再以子女名義把第二住宅或第二套間轉做短租,取締有實際困難,「這根本是再建官僚架構,浪費納稅人數百萬元」。 溫市曾於10月舉行兩天公聽會,32人發言時支持短租附例,37人反對。其中一些反對者對該計劃表示擔憂,包括在短期出租市場中排除第二套間及後巷屋。 本周Airbnb稱將限制巴黎房屋出租天數。而西雅圖已通過2019年起,每晚徵收8至14美元稅款。    

正式宣布:最低時薪上調 小企業所得稅減1個百分點

■餐飲業即將面臨最低工資上調的考驗。星報資料圖片 ■安省財政廳廳長蘇善民昨日公布投資5億元以紓緩最低工資明年上調對小企業帶來的衝擊。加通社 ■華裔餐廳東主Fred Luk表示省府新措施,反映省府完全不了解和漠視小企業處境。CBC 綜合報道 安省秋季經濟報告昨日出爐,省府將投資5億元以紓緩最低工資明年上調對小企業帶來的衝擊,但有華裔餐廳東主直斥減稅方案「是個笑話」,根本無法抵銷成本上漲。安省保守黨亦批評措施未能抵銷最低工資增加對小企的負面影響,更承諾若明年勝出省選,將會把最低工資上調至15元的目標時間,由自由黨定立的2019年推遲3年至2022年。   安省財政廳廳長蘇善民(Charles Sousa)宣布的5億元紓緩措施,包括將小企業首50萬元利潤的企業所得稅稅率,從4.5%減至3.5%,生效日期由明年1月1日起,即最低工資開始上調至每小時14元的同日開始。 未來3年政府亦會撥出1.24億元,資助僱員人數不足100人,而且僱用15至29歲人士的中小企業。這類企業每僱用一名合資格員工,即可獲1,000元津貼,若該類員工工作滿6個月,企業更可獲額外1,000元。 保守黨指為討好選民 蘇善民表示:「我們希望協助年輕人覓得有意義的工作,找到第一份工作或者為建立事業邁出第一步。我們想支援小企業僱用這類年輕人。」 報告又訂下目標,省政府向中小企採購用品和服務的開支,將於2020年上調至相關總開支的三分一。 有小企業東主認為省府的減稅方案只是「裝模作樣」,無法抵銷省內不斷上漲的經營成本。在市中心經營兩間餐館的華裔東主Fred Luk向CBC表示,減稅措施反映省府完全不了解和漠視小企業的處境。 他指最低工資即將上調,加上酒精稅高企、電費高昂,令他的餐廳面對開業29年以來最嚴峻的考驗。他說:「他們向小企業和餐館提供1%(減稅),根本是個笑話,因為我們大部分人都將無法生存下去。」 安省保守黨省議員費代利(Vic Fedeli)批評,自由黨的措施只為在明年省選前討好選民,並不能抵銷最低工資上調對小企的衝擊。同屬專責評論勞工事務的保守黨省議員耶卡布斯基(John Yakabuski)則宣布,若該黨明年勝出省選,將以每年增加25仙的幅度,以漸進方式上調最低工資,表示最低時薪要到2022年方達到每小時15元的目標。 加獨立商會稱摧毀競爭力 他宣布方案時表示:「安省家庭值得有一個更合理的做法」,又警告自由黨方案會導致全省大量工人失業。據安省財政問責辦公室估計,省府的最低工資方案將導致5萬人失業,當中主要是年輕人。時至2019年,全省領取最低工資的勞工將由目前約50萬人大增至160萬人。 加拿大獨立商業聯會副總裁帕特科夫(Plamen Petkov)認為,省府的減稅和津貼計劃依然不足,指上調最低工資所帶來的負擔會壓垮安省的小企業,摧毀他們在全球市場中的競爭力:「雖然今天公布的措施很重要,但卻不能抵銷新法對安省職位和經濟的真正影響。」 資料來源:加通社、星報

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溫哥華租金高漲到難以負擔程度 UBC地區租金更是貴冠全省

■ 鄰近UBC校園的租戶,近七成難以負擔日益高昂租金。圖為UBC附近高層柏文林立。資料圖片  本報記者張文慈報道 在卑詩省,不僅溫哥華市的租金高漲到難以負擔的程度,如今連許多其他城市,同樣有租客為著每月繳付租金而煩惱。溫市的卑詩大學(UBC)附近地區,近七成租客居住在租金難以負擔的單位,在西溫則接近六成,就連溫島多個城市也超過五成。有本地學者認為,溫島部分城市因為長者聚居,長者收入低關係,益發反映交租困難程度。要解決整體問題,恐需開始考慮適度調高物業稅,好讓更多單位投入租務市場,舒緩租住單位的供需矛盾。 據加拿大廣播公司(CBC)報道,租金高漲問題,已由溫哥華地區蔓延全省。人口普查數據顯示,卑詩最難負擔租金的10個城市,僅兩個在大溫地區,幾乎逾半的租客難以負擔單位租金(見附表一)。   西溫月租中位數逾3,000元 在溫哥華市,雖有44%的租戶不能負擔租金,但卻非最難負擔的首10個城市之一。按加拿大按揭和住房公司(Canada Mortgage and Housing Corporation,CMHC)的定義,居住成本低於家庭稅前收入的30%,才叫做可負擔的居所。這也是加拿大統計局(Statistics Canada)用來衡量本國不同地區家庭房屋負擔能力的標準。 統計顯示,卑詩大學(UBC)校園及附近地區的大溫A選區(Electoral Area A),為全省租金最難以負擔的地區,有三分二租戶去年為交租煩惱。 至於西溫的租戶,也同樣面臨高昂的住房成本;在那裡,租金中位數(median rent)每個月超過3,000元。 根據統計局的一份地圖,顯示出2016年大溫地區的租金中位數情況,較深紫色意味要交的租金數額更高(見地圖)。 內陸溫島多個城市同樣面臨困境 然而,卑詩內陸克雷斯頓(Creston)、鹽泉島(Salt Spring Island)以及溫島城市帕克斯維爾(Parksville)、誇利坎灘(Qualicum Beach)等城市的租客,也同樣面臨困境。在這些地區的住房一般比大溫地區便宜,但居民收入也較低。 有居住在溫哥華島阿伯尼港(Port Alberni)的租客,就講述她挨貴租的苦況,抱怨租金高達她月入的四分三左右。 溫市亟需第二套間投入租務市場 另外,除威斯勒(Whistler)以外,大溫10個城市的業主和租客,同樣也承受難以負擔的住房貸款或租金壓力。根據統計顯示,幾乎超過3成業主、6成租客都難以負擔(見附表二)。 研究溫哥華短期出租物業影響的研究員薩瓦茨基(Karen Sawatzky)說,人口普查數據顯示,它們須倚賴第二套間(Secondary Suites)來填補出租單位的庫存:「我們真的需要更加重視,在小型社區以及像溫哥華這樣的大型社區里,提出長期租賃住房來源的思路。」