星期日, 四月 23, 2017
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多伦多的独立屋被水浸,损失超过200万! 房屋保险为何不赔偿?

  想像一下,在你的房屋发生灾难性损失后,你向保险公司索赔,却被告知“这不在受保范围内,你不获赔偿”,你会怎样地震惊。 Hassan Hojjatian和Mitra Kermani在2011年6月就遇到了这样堵心的事情。当时他们位于多伦多的房子,地下室、地下室浴室、车库屋顶和地基遭受大范围水浸。 后来,独立专家估计这间房屋损失超过200万元。 承保的公司安盛保险(Axa)和Intact保险公司拒绝了他们的索赔,于是Hojjatian和Kermani就损失提出起诉。 法官Suhail Akhtar去年在判决书中写道:“现如今,业主的房屋发生水浸损害并不罕见。”他补充说,在某些个案中,“损害可能是灾难性的,道致该房屋不适合居住。” 这宗个案的分歧在于: 屋主的立场是,损坏是由于暴雨道致水从窗户和屋外进入所造成,也有突然和意外地从水管涌入大量水。 保险公司则坚决主张,损坏是由于房屋的基础牆渗水而造成的,加上结构的一般物理性恶化,这些因素道致的损坏不在家居保险覆盖范围内。 在法庭上引用了几份专家报告,试图确定损坏的来源以及是否涵盖在保险单承保之下。所有专家的结论是:水浸损害与房子周边土地的坡度有关,以及地下室水浸是由于水通过地基渗透所造成。 法官Akhtar发现,房子裡的水合乎保单定义的“地表水”和“地面渗透到地下的水”,并且不包含在承保范围内。事实上,保险合约明确排除了这种水渗透造成的损失。 Hojjatian和Kermani不满法院的裁决,将案件提交给上诉法院。11月,由3位法官组成的小组维持了初级法院的决定。 Dayle Semple是我在FCA保险公司的保险经纪。当我对屋主的不幸裁决表示惊讶时,他解释说:“保险单不是保养合约...由于忽视或未解决的维护保养问题造成水浸损害,保险政策并非意味著对此类损失作出回应。” 他说:“所有的保险都对水患来自于什么类型的水有所限制。一般来说,承保范围是突然或意外跑水,而不是渗入水。 这就是为甚么在基本保单之外附加污水倒灌险(sewer back-up),要额外收费的原因。” “渗漏通常是由于缺乏维护和保养而发生的,一般保险单都不包括赔偿。” 加拿大保险局警告消费者,所有房屋保险都包括管道突然意外爆裂的赔偿,儘管因冻结道致水管爆裂的损坏可能不获赔偿。现在,有些加拿大保险公司已经开始为投保人提供陆路洪水(overland flood)的赔偿,但此种offer还处于起步阶段。 这裡的重点是: •了解你的保单所覆盖的内容。 •购买污水倒灌险。 •请谘询保险公司,你是否能获得洪水灾害的保障。 作者Bob Aaron是多伦多房地产律师 地产律师与地产经纪有什么不同 Q:买房子时,我是否可以选择与律师合作,而不是聘用房地产专业人士? A:虽然安省法律规定,隻有房地产专业人士可以代表买家和卖家进行交易。不过也有例外:如果律师提供法律服务,而房地产交易本身就是一宗法律服务的情况下,就允许房地产律师进行交易。 与地产经纪合作有很多好处,但是当你与房地产律师合作买卖房屋时,你可以期待他们有不同领域和水平的经验与专长,就像所有专业人士一样。 首先,房地产律师与地产专业人士一样,有责任确保你在交易过程中的最佳利益受到保护。例如,地产律师能够审查买卖协议中的条款、条件、豁免和相关文件,并采取必要步骤使合约合法完成。 律师可以帮你审核买房Offer,以确保该Offer保护你的权益,并作出调整以便更好地满足你的需求。例如,如果你希望在房价中包括某些电器或固定装置(冰箱、洗衣机/乾衣机、吊灯),告诉律师,请其为你包含到Offer中。 律师还承担其它工作,包括: •检查房子产权,以确保卖方拥有这个房子,并能合法出售; •审核公寓的物业状况証明书; •确定物业上是否有留置权或政府工程令; •将定金存入信托账户直到交割; •在省土地所有权登记处登记房子转手; •就房屋的zoning提供建议; •安排将房款和佣金有序转移给正确的当事人; •在交割日将锁匙交给买家。 你也可以考虑聘请房地产公司或销售人员提供服务,例如寻找新房源、预订和举行开放屋、准备市场分析等。为你介绍其他服务供应商,如承包商或检屋师。这些服务项目通常不会包括在地产律师的服务中,但律师可以免费提供受到保障和他们有资格提供的任何服务。安省律师受上加拿大律师协会规管。 除此之外,如果是卖房,地产商会要求所有人,包括律师,若在realtor.ca上打广告出售房屋,必须经RECO注册,并成为地产商会或协会的付费会员。 每位律师收取的佣金和法律费用会不同,有些律师可能将工作打包收取固定费用,也有些会根据提供服务的程度而收费。所以一定要预先与房地产律师商谈,决定花多少钱可以获得何种程度的律师服务。

美联储加息正式启动 加元今年是否能挑战美元呢?

自从2008年的金融海啸之后,北美股市一直为美联储等央行的货币政策左右,特朗普去年当选后,财政政策的走向前台,再通胀预期燃起,全球金融市场出现新态势。特朗普本周在《华尔街日报》的专访中就表示强势美元不利于经济,之后美元指数出现闪崩,全球市场的格局也“天翻地覆”。 在竞选时,低利息政策是为了创造有政治倾向的虚假繁荣,质疑美联储的独立性。而在本周,他却表示“喜欢低利息政策” ,这种立场转变,令美联储加息压力骤然下降。特朗普嘴炮一出,国际市场期金收报逾五个月新高,十年期美债价格也急剧上涨。 随着美联储加息的正式启动,市场对于加元并不看好。从各大投行的预期来看,大多数还是看涨美元,看跌加元。但是外汇市场上,所有交易员都知道,外汇市场最大的危险是共识。 加元今年是否能挑战美元呢?这也是许多投资者关心的问题,加元的涨跌最主要的还是看能源价格。三月底以来,国际油价涨势如虹,WTI 德州轻质原油暴涨,自48美元一路冲上53美元,满地可银行认为年底有机会触及60美元水平。 作为世界第五大石油出口国,油价上涨无疑令加元受益。另外,特朗普上台后许多竞选承诺都弃之脑后,却唯独没有忘记加拿大。他的百日新政里,批准加拿大Keystone XL石油输出管道成为一道耀眼的政绩,令加拿大石油能源企业欢欣鼓舞。 加拿大一直想振兴能源企业,开发出口市场,Keystone XL 石油管道一旦建成,每日向美国出口原油80万桶,加拿大的横加和横桥两大企业将迅速向美国扩张,带给加拿大的能源市场新的活力,油价上涨无疑利好加元。 对于美元而言,特朗普的此番讲话,可能意味着美元牛市的终结。美国政府推行强势美元政策始于1995年,认为强势美元符合美国利益,有助控制通货膨胀。但是,自从2008年后,美联储不断扩大资产负债表,因此美元指数一路低迷在80左右的位置。过去两年才开始上攻100点。 理论上讲,美国为了出售政府债券,必须维持美元汇率强大,只有保持筹资渠道的畅通无阻,美国经济才可以在贸易和财政双赤字的情况下繁荣。 另外,为了道出资产负债表上的庞大规模债券,美国政府需要提供一个非常有吸引力的债务利息,因此在美国经济可以勉强承受的情况下,美联储加息并不是莽撞之举。但是,在美联储连续两次加息后,一直诟病低利息政策的特朗普却突然转变,认为美联储的工作非常出色,还亲口说出我确实喜欢低利率政策的话,使得美元牛市徒增变数。 加拿大央行近日提及在一年内有加息预期,因此,加元在利息和油价的双重拥趸之下,已经具备挑战美元的实力。 让我们回顾美元这些年来的升值周期历史吧。自布雷顿森林解体之后,美元经历了三次下行周期和两次上行周期,平均的长度在7年左右。1968-1978年下行周期,布雷顿森林体系的解体引发了美元最长的一次熊市。1978-1985年,时任美联储主席的保罗沃克尔为了对抗通胀,推出严厉的货币紧缩政策,开启了美元的牛市。1985-1992年,美国未来解决巨额贸易赤字,签署了广场协议,引发了第二次美元熊市。1992-2001年,受到美国长时间的经济繁荣的支撑,美元踏上第二次牛市的征程。2001-2008年,随着互联网泡沫破灭后,美元又一次步入长达七年的熊市,直到2008年金融危机爆发。自2008年4月至2014年初,美元处于波段型的牛市,美元指数一直在74至84内震荡。直到2014年中至今,美元开始疯狂上涨,一路冲上100点大关。 杨凡  加拿大证券学院院士/特许金融规划师 文中提及产品和建议只作参考,不构成推荐。阁下投资前需评估个人风险承受能力,并与专业投资人士商榷为准。

在加拿大投诉没回应怎么办?这4个故事能帮你

有时候,由于前线客户服务员工漠不关心或力有不逮,令客户无法独自解决问题,这时我会加以协助。以下四个故事中的问题,在《星报》协助下获得解决。 加拿大PayPal: Susan Wontorro是eBay经常用户,她去年11月向一名身处美国费城的买家出售一件大衣,以PayPal结帐,后来该名美国买家透过信用卡发行商要求退款,表示大衣是假货。Wontorro说大衣完全符合货品描述,儘管向已买家保证不用支付运费,但买家仍然拒绝把货物寄回。她说:“她有一次在电邮中叫我不要再骚扰她。我相信她无意把大衣归还,惟PayPal和eBay都表示爱莫能助。” PayPal的发言人Mitra Malini说这种争拗是在公司的控制范围外,是买方的信用卡发行商要求退款和决定结果,然而Malina表示由于Wontorro是个好客户,PayPal为释出善意,决定给她退款。 加拿大丰田: Jonathan Golden是一辆2007 Camry的车主,一年前发现由于他的车子燃烧太多机油,保养期可获延长。汽车的问题在等待维修期间恶化。他初次投诉时,车子一个月燃烧一公升机油,其后恶化为一星期超过一公升。他说:“我要求与丰田高层对话,但没有人回应我。我认为他们应该考虑车子耗油问题的严重性。” 我联络总公司后一天,Golden获得客户代表协助加快程序。一周后,他的车子入厂进行维期5天的引擎维修。Golden说:“对方向我提供出租车,可以使用一周,(若不是有你帮忙),这种事绝无可能发生。” 加拿大微软: 一名母亲来信说,她的女儿现年47岁,需要领取伤残津贴,两年前由于无法负担住屋被迫搬走。她说:“她到不同朋友的家留宿(基本上无家可归),去年9月搬来与我同住。”为保障私隐,我不公开她们的姓名。女儿沿用一个Hotmail帐户多年,她在无家可归期间偶尔亦有使用,其后再尝试登入时,被要求提供资料核实,惟她未能照办。母亲希望Hotmail的母公司Microsoft能恢复帐户,女儿想看回之前未看的电邮,包括后者去年突然身故的儿子发出的电邮。 加拿大微软发言人Julia Perreira表示:“微软须要先得到她女儿一些个人资料,方可提供协助,我们当然会运用最大的酌情权来处理事件。”女儿一天内可以重新登入Hotmail帐户,她的母亲说:“不敢相信微软的支援部门能这么快速地回应和修正问题,在这个高压和悲伤的情况中,这实在是个天大喜讯。” President’s Choice Financial: Mark Roza拥有一张PC Financial World MasterCard,用来赚取PC积分,他停用其他奖赏卡,只用这一张。他说:“我通常用PC积分来兑换Home Depot礼物卡,若商店没有自家礼品卡,我则会购买Visa或MasterCard礼品卡。我储蓄了一段时间,积分相等于现金430元,但当我到Loblaws兑换购物卡时,却被告知相关政策在2月曾经修改,我不能使用积分。”PC Financial指,有欺诈活动出现道致他们修改政策。由于部分会员帐户中的积分被盗,集团在2月初指示顾客更改密码。 PC Financial决定中止储分人士以积分换取礼物卡、预付卡和无线或长途电话卡的权利。集团发言人Lana Gogas表示,这些商品是不法人士以盗取积分兑换的热门目标。她答应请客户服务部联络该名顾客,以商讨解决方法。 Roza满意PC Financial提出的解决方法。他可以利用积分换取430元Loblaw礼物卡,用来购买Loblaw店中的其他礼物卡。他说:“若不是有你介入,我怀疑能否得到这个正面的解决方案。为表谢意,我向《星报》空气清新基金捐款25元。” 我的建议:企业的规则是有弹性的,可尝试展示出你是长期的忠诚客户,一直耐心地等待你值得拥有解决方案。 星报专栏作家︰Ellen Roseman

华裔在加拿大创建保健品公司,结果被以6.7亿收购

查尔斯(前左四)与公司员工合照。受访者提供 Vega设在本拿比的总部。受访者提供 本报记者张誉报道 本拿比一间由台湾华裔创办及经营的天然保健品公司,日前获美国一家上市公司以逾6.7亿元收购。据创办者表示,他是由家里土库开始研制营养补充品配方;创业初期仅凭一辆客货车售货,在大温挨家逐户上门,推销保健产品。如今终获美资垂青收购。 被收购的保健品公司Vega,主要提供营养饮料粉和能量棒等,总部设于本拿比。品牌创立者是1976年由美国移居卑诗省的台湾华裔移民、洋名查尔斯的张姓男子(Charles Chang)。他周三接受《星岛日报》记者访问时说,Vega公司是在2004年创立,但自己早于2001年即开始研制营养补充品。 查尔斯续说:「我最早是在一间纸箱打包公司工作,看见许多营养品的包装盒。于是心里就想,其他人可以做保健品生意,为甚么我不能。」 查尔斯随后就在家里土库专研营养品书籍和网上视频;最后他找到了一种含有绿藻(Chlorella)和玛卡(Maca)的营养品配方。查尔斯把配方生产工序外判,制成胶囊装罐出售。 初期单人驾车  四出推销产品 查尔斯说,起初他是独自驾驶客货车,拿着保健品,进行敲门推销,慢慢建立口碑,客户愈来愈多,也让他成功赚到人生第一个10万元。 2004年,前职业三项全能运动员布雷热(Brendan Brazier)找到查尔斯,希望寻求合作。查尔斯创立了Vega品牌,而旗下的保健品配方则由布雷热调制。 Vega公司过去12个月录得近1.35亿元销售收入。美国专门生产黄油和芝士的上市公司WhiteWave,周二公布以5.5亿美元(折合约6.73亿加元)收购Vega全部股权。 收购后,布雷热和其他员工仍会保留原职。查尔斯表示,该公司如常从事保健品业务。 凭信念坚毅创业 查尔斯成立的保健品公司Vega被美国上市公司收购。而作为Vega的创办者,查尔斯没有营养学的背景。他的成功全靠坚信「别人能做到,我也能做到的」信念。 查尔斯3岁时随父母前往美国,5岁时移居卑诗省,并在大温地区定居。查尔斯在西门菲沙大学(SFU)念书时,没有学习任何营养学的知识,只是一个商科学生,主修的是市场推广。 1995年,查尔斯在SFU毕业,随后的第一份工作是纸箱包装员。他当时见到许多打包纸箱都是健康产品。于是自己心中就想「既然别人可以做到,那我一样也能做到。」 凭着这份自信,查尔斯成功创立了属于自己的品牌。 保健品首重聪明吃 众所周知,保健品一向不属于必需品类别,消费者按自身健康情况自行选购,但不可视之为医疗品;如果事先询医护人员才买,则更周全。 近年一些保健食品被揭发标示不实,已成全球关心课题。今年2月初,美国纽约州检察总长办公室指出,包括塔吉特(Target)、沃尔玛(Walmart)、健安喜(GNC)和沃尔格林(Walgreens)等四大品牌中,有部分保健品标示不实,五瓶中就有四瓶不含宣称的成分,甚至包含有害物质。美国保健食品市场规模高达330亿美元。食品标示不实的新闻一出,不仅遭指控的产品停卖,消费者也纷纷提出诉讼。 产品质量可靠性受关注 台湾财团法人食品工业发展研究所主任简相堂指出,食品掺伪与诈欺已是全球关注议题,受到消费者重视。简相堂说:「保健食品的售价一般比较高,相对获利率也高出一般食品」。他指出,愈贵、且愈不容易由外表发觉异样的产品,发生掺伪的可能性就更高。 据报道,台湾保健食品也是蓬勃发展的产业。据当地食品所产业技术知识服务计划(ITIS)的研究,2013年台湾保健食品市场已经破千亿元新台币,还有高达9.14%的年成长率。 台湾海洋大学食品科学系教授,也是台湾保健食品学会前理事长江孟灿认为:「大部分厂商都很兢兢业业,常送检验实验室,特别是这几年的食安事件,让业者更小心。」 消费者也要为健康把好关 当然,当个负责任的消费者,也可以为自己的健康把好关。首先,食用不过量。因保健品属替代性质,而非指定医疗品,食用量最好事先问医生取得意见,以免过量妨害健康。其次,读标示,不倚赖推荐;购买后必须正确保存、使用前也要仔细阅读标示。第三,消费者需要有正确观念,保健食品不是为了「治疗」,而是辅助身体机能,不应该期待「神奇疗效」。

鹭岛酒庄老板的回忆录:白手起家在加拿大开酒庄

      移民创业分不同的层面,小富则安是一种选择,生意经过最初的艰难逐渐稳定,安心地养儿育女,享受生活,这样的生活平静安详;也有人不满足于现状,有心劲再上一个台阶,追求理想,创立品牌,他们的经歷更加跌宕起伏。华裔中有这样一些创业者,他们在生意上有进取心,力争上游,像养育婴儿一样,培育自己的品牌。 选择创品牌就像爬山,走上一条比平地更难走的路,沿途有更美妙的风光,登上高峰后也有更大的成就感。记者採访的几位创业者,生意做得有大有小,共同的特点是,他们有远大的目标,遇到困难不轻言放弃。 图文:记者董清霞 部分图片由受访者提供 从中国之家到鹭岛酒庄 因为在2010温哥华冬奥会上成为“中国之家”的鹭岛酒庄(Lulu Island),其品牌如今已广为人知。成为“中国之家”,只是他创品牌路上的一个引人注目的插曲,背后的是长期的努力和坚持。酒庄宽阔而大气,有酿酒车间和自己的葡萄园,据老板John(张忠楠)介绍,他们的品酒室是加拿大最大的。该酒庄目前是加拿大出口中国冰酒最多的,也是出口中国各种酒量总数最大的,冰酒产量在卑诗省200多家酒厂中佔55%,一年出口50个集装箱的酒。 移民后转行做酒厂,John走过的道路并非一帆风顺。回顾自己创品牌的道路,他对《加拿大都市报》记者说:“重要的是坚持,看长久而不是看短期利益。” John在中国烟台国际葡萄酒大赛中获得金奖。 申请办厂用了一年半 John的办公室在酒庄的楼上,刚上楼梯,就有三条大狗冲下来迎接。他和太太一起创业,带三条狗一起上班。John在台湾学的是电子,27岁时与4个同学一起创业,做电子产品零件外销。在40岁左右的时候,他把公司卖掉,到加拿大旅游,看到Canadian Tire这类的大型商场,很惊讶,想把DIY的概念带到台湾去。但在开了水电材料DIY商场后才发现,DIY在台湾并不适合,于是转向为工厂大楼建筑用的水电材料。生意逐渐做大,成为当时台湾第三大的水电材料批发公司。 到加拿大旅游时,他很喜欢加拿大的人文环境,就申请了移民。后来不想结束事业,想放弃移民时,移民批下来了。1998年报到,John成为“空中飞人”,太太和女儿留在温哥华。有一段时间,他一直在为放弃事业还是放弃移民纠结。后来,还是因为喜欢加拿大的生活,将公司卖掉,彻底移民了。刚来时,他家住在Delta,邻居是早来的移民,带他去摘蓝莓。他没见过这么多新鲜蓝莓,就一下子买回100多磅,自己发酵酿酒。做出来味道不错,太太说:“我们开酒厂好了。” 有了这个想法,他们就去参观酒厂。遇到了一个年轻的西人酿酒师,是酿酒学校毕业的,二十六七岁,愿意为他工作。他不想买一个酒庄,而想自己申请,没想到手续那么麻烦。当时他是烈治文第一家申请成立酒庄的,连律师都不知道怎么申请。要在市政府开公听会,与警察局开会,还有其他旷日持久的程序,一共用了1年半才批下来。 亚洲人办事有冲劲,他以为很快就可以开张,就租了房子,买了仪器设备,让酿酒师到他家上班,还再请了两位员工。不能开张,他们就做样品酒。在家里的工具房做了300多种样品酒,从早晨9点到下午5点,一直品尝样品酒。不能光靠嘴品尝,还要检验留下数据。 旧品牌被抢注 重建新品牌 “那时候没想过,要是开不成怎么办?”他说。开张前2个月,酿酒师离职了,他只能自己上了,经过潜心钻研,现在他已经成为得了很多国际大奖的酿酒师。开业后遇到很多曲折,曾有9000公升的酒,做得不够好,就直接当废水排掉了。 John在中国之家的纪念画前面。 2001年公司开张,是在烈治文Minoru路的旧址,用的是Blossom的名字。开业后连连续亏了两年,每个月都亏1到2万元。还要继续做吗?当时曾经有过这样的念头,但他还是坚持下来了。他说:“卖酒是卖品牌,品牌是慢慢建立起来的。” 第三年酒庄才开始赚钱。来门市买酒的人慢慢多了,他也将产品外销到日本、台湾、香港,明确了要走外销为导向的方向。为什么三年才赚钱?他说,酒的品质慢慢得到了市场的肯定。一定要诚实地做产品,如果勾兑,顾客一尝就知道了。 他原来用的品牌Blossom在中国没註册,在销售中国市场很顺利的时候,品牌被渖阳一家企业抢注了。无形资产就这样失去了。2009年,他重新创立新的品牌鹭岛酒庄(Lulu Island)。 为什么取这个名字?他说,烈治文古时候的名字就叫鹭岛,一提这个名字,西人就想到烈治文。而且这个名字在亚洲人看来比较洋气。 20万税变100元申请费 鹭岛酒庄的新址,是2006年买地,2008年开建,2009年7月开张的。他买的是农业用地,认为酒庄是农业,不是商业,不是工业。但政府忽然要他交20几万的都市发展金,认为他生产酒是工业,卖酒是商业。他让建筑师与政府沟通,应收金额改为18万多,但必须1个月内交。 John说:“这违反我个人的逻辑。”他找律师,想起诉市政府,律师不接这个案子。他于是自己写信给市长,讲自己的道理,认为自己做的是农业,在Okanagan、Delta的农地开酒庄都不用交这项费用,烈治文市政府的做法是不对的。 在农业区开酒庄,在烈治文是第一家。市政府开了公听会,专门讨论这个问题。结果是,将20几万的都市发展金取消,只需要交100元的申请费就可以了。这个案例后,在烈治文的农地开酒庄就不用收这项费用了。 “中国之家”一波三折 让酒庄万众瞩目的“中国之家”,申请过程也是一波三折。有一天,参加2010年冬奥会的中国运动员“中国之家”筹备人员来酒庄找John,谈了想用他场地的意向。John表态,愿意免费提供场地。那时筹备人员已经在温哥华看了六七个场地,觉得鹭岛酒庄比较符合要求。临走时,就口头确定用这个场地。 “这个机会是老天给的,我不认识他们。”John说。当时离“中国之家”开放只有两个月的时间了,要办的手续很多,遇到的阻力也是他没有想到的。 有一些西人反对,认为在鹭岛酒庄办“中国之家”阻碍交通,影响生态。其实运动员出入坐的是大巴,交通流量并不大,为此还开了公听会。等批下来,还在酒庄前面预留了示威区,供可能有的示威人士使用。 在奥运前后一个多月的时间,酒庄每天下午4点以后就不能接待客人了,专供中国运动员使用。那段时间,营业额下降了,但后来上升的营业额,把损失补回来了。 经营者没有行业之分 John在台湾和加拿大做过三种生意,行业各不相同。为什么都可以成功?他对《加拿大都市报》记者说:“一个经营者没有行业之分,不管做酒厂、宾馆都可以做好。经营者需要很强的逻辑基础,解决问题的能力。要分清什么是对的,什么是错的,走对的路。做合理的事才能长久,不合理的事,即使一时成功也是短暂的。开公司,需要把自己修炼成一个经营者。” “台湾有句俗话:戏棚下佔久了,就瞭解整个故事了。”他解释说,从业时间久了,就瞭解行业了。他认为,华人的优点是勤奋、聪明、业务能力强,懂得控制成本。如果具有以上四点素质,再加上胆识,加拿大就是你的天空。在亚洲,有可能短期内捞到一大笔钱,但在加拿大,需要一步一个脚印地往前走。

小生意也能过生活:郑州夫妇在温哥华卖糖炒栗子

  对于移民加拿大的生活,有人形容为风平浪静、波澜不惊,是好好过日子的地方;也有人形容为艰难求生、步步惊心,是磨练意志获得成长和发展的地方;更有人形容为绝处逢生、凤凰涅磐,是修炼三观丰富人生经歷的地方……人上一百,形形色色,每个移民都有自己独特的生存方式和体验。一些中国的土特产,都可能成为立足加拿大,甚至建立成功人生的基础。Helen Wei和丁永勤就是这种抓住机会的人。 在华裔新移民消费者比较集中的本拿比丽晶广场(Crystal Mall),有一家颇受欢迎的连锁甜点店Beard Papa's ,店里有华裔特别爱吃的糖炒栗子等与栗子相关的各款中式化的西式甜点。该店是由2005年移民来加的Helen Wei于2011年底接手经营的。本来是学化学的Helen却在“八年抗战”之际成为“板栗女皇”,期间走过的路曲折而艰辛。但“很感恩家人的支持和扶助,事业的不断进步和家庭的步步成长让我无怨无悔,我一点也不后悔当初选择了创业这条路。”Helen如是说。 2005年,Helen一家从河南郑州来到温哥华。在郑州时,她的丈夫在大学里教书,她自己在酒店做人事管理和人员培训方面的工作,夫妻俩都是典型的白领。来到温哥华后,由于语言方面的障碍,她和丈夫都难以找到与专业相关的工作。 夫妻都难找专业相关工作 她丈夫大学本科学的是精密仪器专业,研究生学的管理,多年在大学当老师的经歷在本地没有任何找工作的优势,却由于英语不好而屡屡碰壁。 Helen自己也只能做些最低时薪的工作维持家庭基本生计,在这些困境面前,她的丈夫想打退堂鼓了,打算自己回到中国去工作挣钱养家,让Helen带着女儿在这里熬身份。 Helen没有听从老公的建议,认为“找工作赚钱是为了家庭生活更好,如果单纯为了赚更多钱把家庭一分为二,是不值得的。分开的家庭,会产生更多的问题,比单纯缺工作缺钱的一个完整的家庭更难以维持。”为此,Helen和丈夫达成了共识:一家人再困难也要守在一起,同甘共苦。 生活的转机由Helen的丈夫首先获得,他们的一个老乡听说他们的困境后,建议Helen丈夫去考个教车执照,做教车师傅。这个朋友自己是做教车行当的,认为近年来需要师傅教车的华裔移民越来越多,只要自己技术好、教学方法过硬就不愁没饭吃。 在朋友的鼓励下,Helen的丈夫果真在教车师傅这一行找到了饭碗,而且他的学生也喜欢他的教学方式,不断把自己的朋友和熟人介绍给他,他自己也爱上了这一行,还对Helen打趣说:“我也算是干上老本行了,只不过把课堂从教室搬到了汽车里,我的教学经验、对学生心理的瞭解,都对我成为好师傅大有帮助。” 办幼教不太成功 丈夫找到立足点安心留在加拿大后,Helen开始想自己的出路。考虑到自己在中国从事的管理和人事培训工作经验,她去VCC上学,拿到了儿童早期教育的证书,并考取相关的执照后,于2009年开办了一个幼儿园,从零开始,慢慢摸索经验,这是Helen的第一次创业,虽不算成功,但给了她一些与本地政府管理机构打交道的经验。 当2011年底这家Beard Papa's 甜点店转让时,她毫不犹豫就承接下来。没成想,接下这个小店后,麻烦就接踵而来。 还没盘下小店时,Helen就实地考察过这个店,发现它的经营品种单一,是小店难以为继,店主想转让的主要原因。那Helen盘下店后,要想小店经营好并赚钱就必须扩大品种,多样经营。经过市场调研后,她选择了增加糖炒板栗这个华裔移民从小爱吃,本地还没有人做的特色产品,期望一炮打响。想到每到秋风起,郑州的大街小巷飘荡着的糖炒栗子的香味儿,Helen就对这个产品充满了信心和期待。 哪知道这个简单的产品报上市政府相关部门时,却迟迟得不到批准。当然,市政府并不是故意刁难,而是从糖炒板栗生产的设备、环境等方面都有具体要求,而小店此前不具备这些条件。 政府审批时间长 只好耐心等 为此,Helen虽然与官员们的英语沟通仍然不是很顺畅,但也一点一点地瞭解市政府的要求,并添设备,改造厨房来达到要求,一来二去,半年时间过去了,在这半年中,看着店里萧条的景象,想着还得不断往店里投钱,然后还不知道能否通过市政府的批准,Helen和丈夫就吃不香睡不好,多少次都有撑不下去的感觉,但夫妻俩还是互相打气,互相鼓励着“我们再坚持坚持吧”。 像这样坚持着,他们等到了市政府的批准。小店的糖炒板栗上市后,果然很受欢迎,小店的经营状况也大为改善。对此,Helen大有感触,她告诉《都市报》记者说:“在加拿大开小店做生意说难就特别难,说容易也很容易。当你不瞭解规则,达不到相关部门的要求时,你就无法经营,没有任何旁门左道可走,难得很;当你按照规则,规规矩矩做生意时,政府管理部门一路绿灯放行,你就放开手脚大干吧。” 经营许可批下来后,板栗的供货链条又出现了问题。在最初决定上糖炒板栗这个产品时,Helen就在网上做了许多搜索和查询,得知中国最好的板栗出自河北燕山一带的山区。Helen就和老公一起到河北去实地考察,联系供应商。 返华实地考察购买板栗 几经谈判,订下一级板栗的合同后,他们收到的板栗却是掺杂着许多次品的,为了保证自己成品的质量,赢得客户的信誉,他们只能忍痛把不合格的板栗都扔掉,“扔掉那些不好的板栗,其实就是在扔钱,我是很心疼,但也是没法子的事情。”Helen说。多次交涉和更换供货商后,才基本能找到满意的板栗。 然而,就算收到的板栗好,还存在一个在本地的仓库里安全储存的问题,新鲜板粟含有丰富的水分、糖和淀粉,易在短时间内发酵、霉变或蛀虫。生的板栗既怕热,怕干,又怕冻,怕湿,任何一个方面没做好,就会坏掉,所以做这个香香甜甜糖炒板栗的成本真不低。不过,这些都没有难倒Helen,她现在不仅是炒制糖炒板栗的专家,也是储存新鲜板栗的行家里手。 相对来说,做好糖炒板栗后,推向市场的环节要简单多了。丽晶广场的华人客流量很大,Helen的客户90%是亚裔,所以好吃不贵的糖炒板栗、栗子蛋糕等为她带来许多回头客。小店的经营慢慢打开了局面,从刚开始Helen一个人经营,到现在她僱请了三个Part time员工,她的丈夫也有一半的精力投入到他们这个小店中。 小店有了稳定客源后,Helen又开始联系一些亚洲食品零售商,像本地华裔喜欢光顾的大统华就有代售Helen的产品。  居安思危 不断开发新产品  当糖炒栗子打开市场后,Helen没有坐享其成,固步自封,她反而是居安思危,不停地开发新产品。比如,她引进的澳门名点“木糠蛋糕”,保留蛋糕配方中的精华部分,但适当减少一点油和糖的比例,使得成品风味不减,却更得华裔食客青睐。 于是,Helen再接再厉,继续引进意大利冻奶昔、沙哈蛋糕、法国马卡龙、红丝绒蛋糕等等,每一个初引进的甜品后面都有一段有意思的甜品故事与文化,而每一个受欢迎的甜品后面都饱含Helen保持与改良的心血,在改良过程中,一次次的失败,总是让Helen多点经验和多点斗志,而最后的成功,带给Helen的不仅是喜悦,还有大大的成就感。 现在,Helen的小店开始有些盈利了,但供货商供应的板栗有时会迟到,储存的板栗在天气变化时需要调整通风和温度等等,“随时都会有新情况出现,我已经处变不惊了,就是想法子解决问题吧。创业当老板收获最大的不是赚钱,而是大大锻炼了我处理问题的能力。‘困难是伪装的祝福’,年轻时从圣经中读到的这一句,让我对困难没有惧怕,只有勇敢面对。”Helen用手轻轻掠下额前的刘海,平和地说。
 
 
 
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